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Farmaco antivirale può accelerare il recupero del paziente COVID-19

Immagine: Public Domain.

L‘interferone-a2b un trattamento antivirale mostra risultati promettenti nell’aiutare ad accelerare il recupero di pazienti con gravi infezioni da COVID-19. L’IFN-a2b migliora la clearance virale e diminuisce i livelli di marker infiammatori nei pazienti con coronavirus SARS-CoV-2 secondo un nuovo studio della University Health Network.

Un team internazionale di ricercatori guidato dalla Dr.ssa Eleanor Fish, scienziato emerito presso il Toronto General Hospital Research Institute, University Health Network e Professore presso il Dipartimento di Immunologia dell’Università di Toronto, ha dimostrato per la prima volta che un farmaco antivirale può aiutare ad accelerare il recupero di pazienti COVID-19. Secondo il nuovo studio, pubblicato oggi su Frontiers in Immunology, il trattamento con interferone (IFN) – α2b può accelerare significativamente la clearance del virus e ridurre i livelli di proteine ​​infiammatorie nei pazienti COVID-19. Il team di ricerca ha scoperto che il trattamento con questo farmaco, che è stato usato clinicamente per molti anni, ha ridotto significativamente la durata del virus rilevabile nel tratto respiratorio superiore, in media di circa 7 giorni. Ha anche ridotto i livelli ematici di interleuchina (IL) -6 e proteina C-reattiva (CRP), due proteine ​​infiammatorie riscontrate in pazienti COVID-19.

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La Dr.ssa Fish afferma che il team di ricerca ha preso in considerazione la terapia IFN-α per COVID-19 dopo che l’interferone ha fornito benefici terapeutici durante l’epidemia di SARS del 2002 e del 2003. “Invece di sviluppare un antivirale specifico per ogni nuovo virus, direi che dovremmo considerare gli interferoni come i “primi soccorritori” in termini di trattamento”, afferma Fish. “Gli interferoni sono stati approvati per uso clinico da molti anni, quindi la strategia sarebbe quella di “riutilizzarli” per gravi infezioni virali acute”, aggiunge.

vedi anche: Il mistero dei coaguli di sangue nei pazienti COVID 19

Promuovere un meccanismo di difesa naturale
Gli interferoni sono un gruppo di proteine ​​di segnalazione rilasciate dal corpo umano in risposta a tutti i virus. Come spiega il Dr. Fish, sono una “prima linea di difesa“. Prendono di mira diverse fasi del ciclo di vita di un virus, impedendogli di moltiplicarsi.Aumentano anche la risposta immunitaria attivando diverse cellule immunitarie per eliminare un’infezione. Alcuni virus, tuttavia, possono bloccare questo meccanismo di difesa naturale. Ma è possibile scavalcare questo blocco. Se un virus blocca la produzione di interferone, il trattamento con interferone può compensarla“.
Dettagli dello studio
I ricercatori hanno condotto questo studio esplorativo su un gruppo di 77 pazienti con COVID-19 a Wuhan, in Cina. Questi pazienti sono stati ricoverati all’ Union Hospital, Tongii Medical College, tra il 16 gennaio e il 20 febbraio 2020. Hanno rappresentato casi moderati della malattia poiché nessuno dei pazienti ha richiesto terapia intensiva o integrazione con ossigeno o intubazione prolungata.
Nonostante i limiti dello studio condotto su un piccolo gruppo di pazienti non randomizzato, il lavoro fornisce diverse e importanti intuizioni sulla malattia COVID-19, in particolare che il trattamento con IFN-α2b può accelerare la clearance virale dal tratto respiratorio superiore e anche ridurre i livelli circolanti di fattori infiammatori associati a COVID-19 grave.
La Dr.ssa Fish afferma che uno studio clinico randomizzato è un passo successivo cruciale. Secondo lei, una sperimentazione clinica con un gruppo più ampio di pazienti infetti randomizzati al trattamento o al placebo favorirebbe questa ricerca.
I risultati di questo studio sono i primi a suggerire l’efficacia terapeutica dell’IFN-α2b come intervento antivirale disponibile per COVID-19, che può anche favorire le misure di salute pubblica accorciando la durata della clearance virale e quindi rallentando la pandemia.
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