Farmaci esistenti possono limitare i danni causati dall’HIV

Immagine: Microscopic image of an HIV-infected T cell. Credit: NIAID.

I ricercatori della Yale University hanno identificato quattro farmaci che possono aiutare a minimizzare gli effetti a lungo termine dell’infezione da HIV, secondo uno studio riportato il 23 giugno sul Journal of Clinical Investigation.

La terapia antiretrovirale ha dimostrato di essere un trattamento salvavita per le persone con infezione da HIV. Eppure, anche dopo il trattamento, la maggior parte dei pazienti ospita ancora l’HIV latente. La presenza di HIV inattivo nel genoma può innescare l’attivazione cronica del sistema immunitario, causare un invecchiamento accelerato e rendere i pazienti più sensibili ai problemi cardiovascolari e ad alcune forme di cancro.

“È come il diabete. Ci sono buoni trattamenti disponibili, ma le persone continuano a soffrire di conseguenze negative per la salute”, ha detto Ya-Chi Ho di Yale, assistente Professore di patogenesi e medicina microbica ( malattie infettive ) e autore senior dello studio. “La sola terapia antiretrovirale non è sufficiente per inibire l’attivazione cronica del sistema immunitario e dovrebbero essere sviluppati nuovi farmaci“.

Il team di Ho ha cercato farmaci che potrebbero aiutare a inibire la riattivazione dell’HIV e ridurre le risposte dannose al sistema immunitario. I ricercatori hanno esaminato 1.430 farmaci approvati dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti per valutare il loro impatto sulle cellule umane infettate dall’HIV. Alla fine si sono concentrati su quattro farmaci approvati che hanno mostrato di essere più promettenti sia nel sopprimere l’attivazione dell’HIV latente sia nel ridurre la risposta dannosa del sistema immunitario.

Due dei quattro farmaci — Ruxolitinib, usato nei disturbi ematologici e Acido Micofenolico, usato per inibire i rigetti del trapianto di organi — erano già in fase di sperimentazione clinica per trattare le infezioni da HIV. Tuttavia, i ricercatori hanno anche scoperto che il Filgotinib, che modula la risposta immunitaria ed è usato per trattare le malattie autoimmuni e lo Spironolattone, un ormone usato per trattare l’insufficienza cardiaca, inibivano anche la riattivazione dell’HIV e l’attivazione immunitaria indotta dall’HIV. I farmaci potrebbero essere utilizzati come complemento della terapia antiretrovirale nel trattamento dell’infezione da HIV per ridurre l’attivazione immunitaria cronica, che non può essere raggiunta dalla sola terapia antiretrovirale.

Yang-Hui Jimmy Yeh di Yale è l’autore principale dello studio, finanziato principalmente dal National Institutes of Health e da un premio Yale Top Scholar.

Fonte: Yalenews