Esame oculistico per la diagnosi di alzheimer prima della comparsa dei sintomi

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Immagine, una nuova ricerca del Duke Eye Center suggerisce che la perdita dei vasi sanguigni nella retina potrebbe segnalare la malattia di Alzheimer. A sinistra, la retina di una persona sana mostra una fitta rete di vasi sanguigni, le aree a più alta densità evidenziate in rosso e arancione. A destra, la retina di una persona con malattia di Alzheimer mostra aree in blu e verde acqua dove i vasi sanguigni sono meno densi. Le immagini sono state rese dall’analisi della tomografia a coerenza ottica (OCTA). Lo studio completo appare l’11 marzo nella rivista Ophthalmology Retina. Credito: Duke Eye Center.

Un rapido esame oculistico potrebbe un giorno consentire la diagnosi di alzheimer prima della comparsa dei sintomi. Uno studio su oltre 200 persone al Duke Eye Center, pubblicato l’11 marzo sulla rivista Ophthalmology, suggerisce che la perdita dei vasi sanguigni nella retina potrebbe segnalare la malattia di Alzheimer.

Nelle persone con cervello sano, i vasi sanguigni microscopici formano una rete densa nella parte posteriore dell’occhio all’interno della retina, come osservato in 133 partecipanti in un gruppo di controllo.

“Negli occhi di 39 persone con il morbo di Alzheimer, quella rete era meno densa e anche scarsa in alcuni puntiLe differenze di densità erano statisticamente significative anche dopo aver controllato fattori quali età, sesso e livello di istruzione”, ha affermato l’oftalmologo e chirurgo della retina del Duke, Sharon Fekrat, autore senior dello studio.

“Stiamo misurando i vasi sanguigni che non possono essere visti durante un normale esame oculistico e lo stiamo facendo con una tecnologia non invasiva relativamente nuova che cattura immagini ad alta risoluzione di vasi sanguigni molto piccoli all’interno della retina in pochi minuti”, dice la ricercatrice. “È possibile che questi cambiamenti nella densità dei vasi sanguigni nella retina possano rispecchiare quello che succede nei minuscoli vasi sanguigni nel cervello, forse prima che siamo in grado di rilevare eventuali cambiamenti nella cognizione”.

Lo studio ha trovato differenze nelle retine nelle persone con malattia di Alzheimer rispetto alle persone sane e nelle persone con decadimento cognitivo lieve, spesso un precursore del morbo di Alzheimer.

Quasi 6 milioni di americani vivono con il morbo di Alzheimer e senza trattamenti vitali o strumenti non invasivi per la diagnosi precoce. Gli scienziati del Duke Eye Center hanno studiato altri cambiamenti nella retina che potrebbero segnalare problemi a monte dell’alzheimer, come il diradamento di alcuni strati del nervo retinico.

Vedi anche, Alzheimer: come cambia il cervello nel corso della malattia?

“Sappiamo che ci sono cambiamenti che si verificano nel cervello nei piccoli vasi sanguigni nelle persone con malattia di Alzheime e poiché la retina è un’estensione del cervello, volevamo investigare se questi cambiamenti potrebbero essere rilevati nella retina usando un nuovo tecnologia che è meno invasiva e facile da ottenere “, ha detto Dilraj S. Grewal, un oftalmologo del Duca e chirurgo della retina e autore principale dello studio.

La tecnologi utilizzata dai ricercatori per lo studio, è una tecnologia non invasiva chiamata angiografia basata su tomografia a coerenza ottica (OCTA). Le macchine OCTA usano onde luminose che rivelano il flusso di sangue in ogni strato della retina.

Una scansione OCTA potrebbe persino rivelare cambiamenti in minuscoli capillari – più della metà della larghezza di un capello umano – prima che  cambiamenti dei vasi sanguigni compaiano su una scansione cerebrale come una risonanza magnetica o un angiogramma cerebrale, che evidenziano solo vasi sanguigni più grandi. Tali tecniche per studiare il cervello sono invasive e costose.

“In definitiva, l’obiettivo sarebbe quello di utilizzare questa tecnologia per rilevare il morbo di Alzheimer in anticipo, prima che i sintomi della perdita di memoria siano evidenti, ed essere in grado di monitorare questi cambiamenti nel tempo nei partecipanti a studi clinici che studiano nuovi trattamenti di Alzheimer“, ha detto Fekrat.

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