Emicrania collegata ad alti livelli di sodio nel liquido cerebrospinale

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Immagine: esempio di immagini MR di un paziente con emicrania. Credit: Radiological Society of North America.

Le persone che soffrono di emicrania hanno concentrazioni di sodio significativamente più elevate nel liquido cerebrospinale. I risultati dello studio sono stati presentati oggi all’incontro annuale della Radiological Society of North America (RSNA).

L’emicrania, un tipo di cefalea caratterizzata da forti dolori alla testa e talvolta nausea e vomito, è uno dei più comuni disturbi di cefalea che colpisce circa il 18% delle donne e il 6% degli uomini. Alcune emicranie sono accompagnate da disturbi visivi o strane sensazioni nel corpo. La diagnosi è impegnativa, poiché le caratteristiche delle emicranie e dei tipi di attacco variano  tra i pazienti. Di conseguenza, molti pazienti con emicrania non sono diagnosticati e trattati. Altri pazienti, al contrario, sono trattati con farmaci per l’emicrania, anche se soffrono di un diverso tipo di mal di testa.

( Vedi anche: Attraverso l’emicrania il cervello si protegge e si ripara).

“Sarebbe utile avere uno strumento diagnostico che supporta o addirittura diagnostica l’emicrania e differenzia l’emicrania da tutti gli altri tipi di mal di testa”, ha detto l’autrice dello studio Melissa Meyer, dell’ Istituto di Radiologia Clinica e Medicina Nucleare, Ospedale Universitario di Mannheim e Università di Heidelberg in Germania.

Il Dr. Meyer e colleghi hanno esplorato una tecnica di risonanza magnetica chiamata MRI per valutare le concentrazioni di sodio cerebrale, come possibile mezzo per la diagnosi e e la comprensione dell’emicrania. La MRI si basa molto spesso sui protoni per generare un’immagine, ma anche il sodio può essere visualizzato. La ricerca ha dimostrato che il sodio svolge un ruolo importante nella chimica del cervello.

I ricercatori hanno reclutato 12 donne, di età media di 34 anni, che erano state clinicamente diagnosticate con emicrania. Le donne hanno compilato un questionario riguardante la durata, l’intensità e la frequenza dei loro attacchi di emicrania e di aure accompagnanti. I ricercatori hanno inoltre reclutato 12 donne sane di età simile, come gruppo di controllo. Entrambi i gruppi sono stati sottoposti a risonanza magnetica cerebrale per valutare i livelli di sodio. Le concentrazioni di sodio di pazienti con emicrania e controlli sani sono state confrontate e statisticamente analizzate.

I ricercatori non hanno trovato differenze statistiche tra i due gruppi per le concentrazioni di sodio nella materia grigia e bianca, nel tronco cerebrale e nel cervelletto. Tuttavia, sono emerse differenze significative quando i ricercatori hanno esaminato le concentrazioni di sodio nel liquido cerebrospinale, il fluido che circonda il cervello e il midollo spinale.

Complessivamente, le concentrazioni di sodio erano significativamente più elevate nel liquido cerebrospinale dei pazienti con emicrania, rispetto al gruppo di controllo.

“Questi risultati potrebbero facilitare la diagnosi difficile di emicrania “, ha detto il Dr. Meyer.

I ricercatori sperano di saperne di più sulla connessione tra emicrania e sodio. negli studi futuri.

“Poiché si tratta di uno studio esplorativo, abbiamo in programma di esaminare più pazienti, preferibilmente durante o poco dopo un attacco di emicrania, per ulteriori convalide”, ha aggiunto il Dr. Meyer.

Fonte: Radiological Society of North America 


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