Disturbo neurologico funzionale: scoperti i percorsi alterati coinvolti

disturbo neurologico funzionale

Un nuovo studio promuove la comprensione dei meccanismi coinvolti nel disturbo neurologico funzionale.

Gli individui con disturbo neurologico funzionale (FND) presentano sintomi non spiegati dalle condizioni neurologiche tradizionali, tra cui debolezza degli arti, tremore, anomalie dell’andatura, convulsioni e deficit sensoriali. Una nuova ricerca condotta dai ricercatori del Massachusetts General Hospital (MGH) e pubblicata su Psychological Medicine ha scoperto percorsi nella sostanza bianca del cervello che possono essere alterati nei pazienti con FND.

I risultati dello studio promuovono l’attuale comprensione dei meccanismi coinvolti in questa malattia e offrono la possibilità di identificare i marcatori della condizione e la prognosi dei pazienti.

Poiché i test convenzionali come le scansioni cerebrali di risonanza magnetica clinica (MRI) e gli elettroencefalogrammi sono generalmente normali nei pazienti con FND, attualmente non ci sono marcatori  per questo disturbo e le diagnosi sono fatte usando segni di esame fisico.

Metodi di imaging più precisi basati sulla ricerca come la risonanza magnetica funzionale e la risonanza magnetica quantitativa hanno rivelato diverse differenze nel cervello di alcuni pazienti, anche nelle regioni della materia grigia. Per cercare eventuali differenze nella sostanza bianca del cervello – che è composta da fasci di assoni ricoperti di mielina protettiva per aiutare a condurre i segnali nervosi – i ricercatori hanno usato una tecnica chiamata  risonanza magnetica (RM) con tensore di diffusione (DTI), che misura la diffusione delle molecole d’acqua.

Il team ha utilizzato DTI per esaminare la sostanza bianca del cervello di 32 pazienti con FND e 36 controlli sani. I pazienti hanno anche fornito informazioni sulla gravità dei loro sintomi, l’entità della disabilità fisica che sperimentano e la durata della loro malattia. I ricercatori hanno scoperto che le menomazioni riportate dal paziente nella salute fisica e nella durata della malattia erano entrambe associate a interruzioni delle fibre di materia bianca all’interno della stria terminalis, un percorso che è il principale output dell’amigdala e dell’ippocampo. Ciò è dovuto al fatto che numerosi studi di neuroimaging strutturale e funzionale hanno identificato anomalie dell’amigdala e dell’ippocampo in pazienti con FND. Inoltre, la ridotta integrità all’interno di un altro percorso chiamato bundle del mesencefalo mediale ha anche mostrato una relazione con i danni alla salute fisica riportati dal paziente.

I risultati indicano la potenziale importanza dei percorsi della sostanza bianca nella biologia della FND.

” Il nostro approccio metodologico qui è un’altra novità. Abbiamo condotto una serie di analisi di rete che non solo identificano modelli di alterazioni della sostanza bianca, ma collegano anche modelli specifici di cambiamenti della sostanza bianca alle aree cerebrali corticali e subcorticali”, dice Ibai Diez, PhD, autore principale e ricercatore senior in Neurologia presso MG.

Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare la potenziale rilevanza clinica dei risultati. “Dato che le interruzioni della sostanza bianca nella stria terminalis e nel fascio del cervello anteriore correlato alle menomazioni riportate dal paziente nella salute fisica e nella durata della malattia, le analisi future dovrebbero valutare se questi profili di sostanza bianca potrebbero essere collegati a specifici risultati clinici“, ha detto l’autore senior David Perez, MD, Direttore MMSc dei programmi clinici e di ricerca MGH FND. “Il nostro lavoro richiede inoltre ulteriori chiarimenti e repliche in studi futuri di grandi campioni”.

Fonte, Psychological Medicine