Diabete di tipo 1: dopo sette anni, la produzione di insulina si stabilizza

diabete di tipo 1

Una nuova ricerca ha dimostrato che il rapido declino nella produzione di insulina che causa il diabete di tipo 1 continua a scendere nell’arco di sette anni e poi si stabilizza.

Un team dell’Università di Exeter Medical School ha trovato prove che la quantità di insulina prodotta diminuisce di quasi il 50% ogni anno per sette anni. A quel punto, i livelli di insulina si stabilizzano.

La scoperta è un importante passo avanti nella comprensione del diabete di tipo 1 e contraddice le precedenti convinzioni secondo le quali l’insulina prodotta dalle persone con la condizione crolla inesorabilmente col tempo. Lo studio offre la speranza che comprendendo cosa cambia dopo sette anni, potrebbero essere sviluppate nuove strategie per preservare le cellule beta che secernono insulina nei pazienti.

( Vedi anche:Scoperto il legame tra intestino e diabete di tipo 1).

Lo studio, pubblicato su Diabetes Care, ha misurato il peptide C, che è prodotto contemporaneamente e nelle stesse quantità dell’insulina, che regola la glicemia. Misurando i livelli di peptide C nel sangue o nelle urine, gli scienziati possono dire quanta insulina una persona sta producendo da sola, anche se trattata con iniezioni di insulina. Il team ha studiato 1.549 persone con diabete di tipo 1 da Exeter, in Inghilterra e da Tayside, in Scozia, nello studio UNITED.

Il Dr Beverley Shields, dell’Università di Exeter Medical School, che ha guidato la ricerca, ha dichiarato: “Questa scoperta è davvero eccitante e suggerisce che una persona con diabete di tipo 1 manterrà le cellule beta funzionanti che ancora possiede, sette anni dopo la diagnosi. Non siamo sicuri del perché, potrebbe essere che ci sia un piccolo gruppo di beta-cellule “resilienti”  agli attacchi immunitari che sopravvivono dopo che tutte le cellule beta “sensibili” sono state distrutte. Queste beta-cellule “resilienti” possono aprire nuovi percorsi al trattamento del diabete di tipo 1 “.

Il diabete di tipo 1 colpisce circa 400.000 persone nel Regno Unito. La malattia di solito inizia nell’infanzia, ma può svilupparsi a qualsiasi età e fa sì che il sistema immunitario del corpo attacchi e distrugga le cellule produttrici di insulina nel pancreas, lasciando il paziente dipendente da iniezioni di insulina per tutta la vita.

Il Professor Andrew Hattersley, consulente idi Diabete presso il Royal Devon e Exeter Hospital e Professore di ricerca presso l’Università di Exeter Medical School, dice: “Ora sappiamo che c’è un cambiamento nel diabete dopo sette anni dalla diagnosi, la  prossima domanda è: perché l’attacco immunitario si è fermato?“.

Karen Addington, amministratore delegato del Regno Unito dell’ente benefico per il diabete di tipo 1 JDRF, ha dichiarato: “Questi risultati forniscono ulteriori prove del fatto che l’attacco del sistema immunitario alle cellule beta produttrici di insulina non è completo come credevamo e potrebbe cambiare nel tempo. La scoperta apre la porta a nuovi modi per preservare la produzione di insulina nelle persone con diagnosi o che vivono con il diabete di tipo 1 “.

Fonte:EurekAlert

Altri articoli su diabete di tipo 1