Criptosporidio: sulle tracce di un nuovo anti-infettivo

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I paesi sviluppati e le nazioni povere di risorse stanno segnalando allo stesso modo infezioni da criptosporidio, ma i medici sono ostacolati negli sforzi per trattarle efficacemente in pazienti estremamente vulnerabili, in particolare i bambini, per i quali la condizione può diventare mortale.

Il cryptosporidium è un microscopico parassita monocellulare – un protozoo – che invade l’intestino tenue e provoca attacchi di diarrea acquosa. L’infezione si chiama criptosporidiosi e non è solo difficile da trattare, ma difficile da combattere. Entrambe le specie che causano infezioni nell’uomo , Cryptosporidium parvum e Cryptosporidium hominis, sono estremamente resistenti ai disinfettanti dell’acqua a base di cloro.

Le infezioni sono in aumento negli ultimi anni in tutto il mondo e attualmente si classificano come la seconda causa principale di diarrea a livello globale dietro le infezioni da rotavirus, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità.

Come possibile trattamento di “prossima generazione” gli scienziati in Francia stanno studiando un derivato di composti chiamati Benzoxaboroli, che sono sostanze chimiche contenenti boro. Questi composti, a quanto pare, hanno una potente attività antimicrobica ad ampio spettro.

Una serie di studi condotti da un consorzio di ricercatori provenienti da tutta la Francia ha dimostrato che un derivato Benzoxaborole, noto come Oxaborole AN3661, ha bloccato selettivamente la crescita di Cryptosporidium nelle linee cellulari umane e nei modelli di topo.

Il team, guidato dal Dr. Mohamed-Ali Hakimi dell’Institute for Advanced Biosciences presso l’ Inserm di Parigi, ha ulteriormente scoperto che Oxaborole AN3661 annienta il parassita inibendo la sua elaborazione dell’RNA pre-messenger.

“Il cryptosporidium è un patogeno intestinale che provoca diarrea grave, autolimitante negli esseri umani sani, ma può trasformarsi in un’infezione inarrestabile e pericolosa per la vita nei pazienti immunocompromessi e nei bambini piccoli“, ha scritto Hakimi sulla rivista Science Translational Medicine.

“I nostri dati forniscono approfondimenti che possono aiutare ad accelerare lo sviluppo di terapie anti- cryptosporidium di prossima generazione”, ha riferito Hakimi.

“Lo standard di cura per la criptosporidiosi è un farmaco chiamato Nitazoxanide che purtroppo ha un’efficacia limitata nei bambini molto malati, nei pazienti sieropositivi e nelle persone che sono immuno-soppresse, come i pazienti sottoposti a trapianto di organi”, dicono Hakimi e colleghi.

Sebbene il rotavirus sia la principale causa di infezioni da diarrea in tutto il mondo, esiste un vaccino per prevenirlo, ma non esiste un vaccino per il Cryptosporidium.

Si spera che Oxaborole AN3661 possa diventare una scelta importante per i medici, in un futuro non troppo lontano.

Oltre alle ricerche in corso di Hakimi e del suo team in Francia, i Benzoxaboroli sono studiati dagli scienziati di tutto il mondo come possibili antimicrobici per trattare una vasta gamma di agenti patogeni, molti dei quali resistenti a più farmaci.

Mentre un derivato del Benzoxaborolo ha mostrato efficacia antiparassitaria, come hanno scoperto Hakimi e i suoi colleghi, altri derivati ​​della stessa classe di farmaci hanno mostrato attività antifungina, antibatterica e antivirale. I composti contenenti boro hanno inoltre un’efficacia antinfiammatoria.

L infezione da criptosporidio si verifica quando le persone entrano in contatto con materiale fecale da una persona o animale infetto, spesso attraverso acqua o cibo contaminati.

I funzionari della sanità pubblica avvertono i nuotatori di non ingoiare l’acqua mentre si trovano in piscine, parchi acquatici ricreativi o in corpi idrici naturali, come laghi, corsi d’acqua e stagni. “L’organismo è molto resistente”, dicono gli esperti.

La sua elevata tolleranza al cloro gli consente di rimanere in vita nelle piscine per lunghi periodi, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Nelle ultime settimane in Svezia sono stati segnalati casi di criptosporidiosi e le autorità sanitarie affermano che i tassi di infezione tendono ad aumentare a novembre. Funzionari svedesi stimano che circa la metà delle regioni del paese abbia segnalato casi. Si dice che le persone di tutte le età siano state infettate, ma la maggior parte dei casi riguarda gli adulti. L’area di Stoccolma ha avuto la più grande concentrazione di casi, secondo i funzionari sanitari svedesi.

Nel frattempo, diversi stati degli Stati Uniti – Oregon, Michigan e Minnesota – hanno anche riportato infezioni da criptosporidio nelle ultime settimane.

Le malattie da diarrea rappresentano una morte infantile su nove in tutto il mondo, con la maggior parte delle morti che si verificano in paesi sottosviluppati. Tale statistica si traduce in 2.195 bambini che muoiono quotidianamente in tutto il mondo per una malattia correlata alla diarrea, secondo l’OMS.

Fonte, Medicalxpress