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Confermata la trasmissione da uomo a gatto di SARS-CoV-2

Immagine: polmone di un gatto infettato da SARS CoV-2; un segnale positivo per la proteina nucleocapside (segnale verde) è stato rilevato all’interno del citoplasma dell’epitelio bronchiolare (A; barra, 10 µm) e l’RNA virale (punti rossi) del gene spike era rilevabile nelle membrane alveolari (B; bar, 100 µm ; controcolorazione ematossilina).

Studi sull’attuale pandemia di COVID-19 hanno dimostrato che le infezioni da SARS-CoV-2 possono essere trasmesse dall’uomo a gatti, cani e visoni domestici e non domestici. Alcuni esperimenti in vivo dimostrano anche che mentre SARS-CoV-2 può infettare furetti, gatti e criceti, altri animali come anatre, maiali e polli non sono sensibili al virus.

La trasmissione da gatto a gatto di SARS-CoV-2 è stata provata sperimentalmente, ma si sa poco sul significato di questo nuovo virus come patogeno felino o sul suo potenziale zoonotico inverso. La creazione di nuovi serbatoi animali di SARS-CoV-2 potrebbe porre seri problemi alla salute umana in futuro.

Attualmente, non abbiamo prove di trasmissione da gatto a uomo o che cani, gatti o altri animali domestici abbiano un ruolo significativo nell’epidemiologia della SARS-CoV-2 negli esseri umani. Sebbene sia chiaro che l’attuale pandemia è determinata dalla trasmissione da uomo a uomo, è importante determinare se gli animali domestici possono essere infettati e se rappresentano un rischio per l’uomo, specialmente quelli con comorbidità che hanno maggiori probabilità di progredire in grave patologia.

Vedi anche:Sviluppata una mascherina in grafene che rende innocuo SARS-CoV-2

Gli animali domestici potrebbero anche fungere da serbatoio virale, consentendo così la trasmissione continua del virus, anche quando la trasmissione da uomo a uomo rallenta. Recenti studi su allevamenti di visoni olandesi che hanno riportato la trasmissione di SARS-CoV-2 sia da visone a gatto che da visone a uomo concordano con questo scenario.

“Sebbene la pandemia di SARS-CoV-2 in corso sia guidata dalla trasmissione da uomo a uomo, sono state sollevate preoccupazioni sul fatto che altre specie potrebbero avere il potenziale per svolgere un ruolo diventando un nuovo serbatoio per il virus”.

In uno studio pubblicato sul server di preprint bioRxiv*, un team di ricercatori dell’Università di Glasgow ha utilizzato una combinazione di tecniche di laboratorio per dimostrare che due gatti domestici di famiglie con casi COVID-19 positivi che mostravano sintomi di malattia respiratoria da lieve a grave erano infetti con SARS-CoV-2.

Il tessuto polmonare felino è risultato positivo all’antigene SARS-CoV-2 e all’RNA

Due gatti provenienti da diverse famiglie nel Regno Unito con infezione da COVID-19 sono stati studiati utilizzando immunofluorescenza, PCR quantitativa della trascrittasi inversa, ibridazione in situ e sequenziamento del genoma virale. Il tessuto polmonare del gatto 1 raccolto post mortem ha mostrato risultati patologici e istologici compatibili con la polmonite virale ed è risultato positivo anche per l’RNA e gli antigeni SARS-CoV-2.

Un tampone orofaringeo del gatto 2 aveva RNA virale e il gatto mostrava segni di rinite e congiuntivite. Il sequenziamento ad alto rendimento del virus raccolto dal gatto 2 ha mostrato che il genoma virale felino aveva 5 polimorfismi a singolo nucleotide rispetto alla sequenza SARS-CoV-2 umana più vicina, nel Regno Unito. Uno studio che confronta il genoma virale del gatto 2 con altre 9 sequenze SARS-CoV-2 derivate dal gatto provenienti da varie parti del mondo non ha mostrato mutazioni condivise.

I risultati del team hanno confermato che la trasmissione di SARS-CoV-2 da uomo a gatto è possibile e può causare segni di malattie respiratorie nei gatti.

I risultati evidenziano la necessità di un approccio One Health

Precedenti segnalazioni di trasmissione da uomo ad animale del virus SARS-CoV-2 sono state sporadiche, forse perché i test sugli animali sono limitati. Questi rapporti sottostimano l’effettiva frequenza di trasmissione da uomo ad animale. La trasmissione zoonotica inversa di SARS-CoV-2 rappresenta un rischio relativamente basso per la salute animale o pubblica nelle aree in cui la trasmissione da uomo a uomo rimane alta.

Sulla base di questi risultati dello studio, il team dell’Università di Glasgow ha concluso che la trasmissione da uomo a gatto del virus SARS-CoV-2 si è verificata nel Regno Unito durante la pandemia COVID-19, con i gatti che sviluppavano malattie respiratorie da lievi a gravi. I risultati forniscono informazioni cruciali sulla gestione dei gatti da parte di persone a rischio di sviluppare malattie gravi.

Sebbene attualmente non disponiamo di prove per dimostrare che i gatti domestici abbiano alcun ruolo nell’epidemiologia del COVID-19, una migliore comprensione dei meccanismi di trasmissione da uomo a gatto è possibile solo monitorando i gatti nelle famiglie infette da COVID-19. “Sarà importante indagare se la trasmissione da gatto a uomo è possibile o probabile e per determinare la durata della diffusione del virus e il livello di contatto con gli esseri umani necessario per la trasmissione”.

I ricercatori ritengono che, tenendo presente la versatilità del nuovo coronavirus, sia fondamentale monitorare la trasmissione del virus da gatto a gatto, da uomo a gatto e da gatto a uomo. Le due infezioni zoonotiche inverse riportate in questo studio sottolineano la necessità di un approccio One Health tra la sanità pubblica e le organizzazioni veterinarie. (Di Susha Cheriyedath)

Fonte: bioRxiv 

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