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Come i mirtilli rossi potrebbero migliorare la memoria

(Mirtilli rossi-Immagine Credit Public Domain).

L’aggiunta di mirtilli rossi alla dieta potrebbe migliorare la  memoria e la funzione cerebrale e abbassare il colesterolo “cattivo” (LDL), secondo una nuova ricerca dell’Università dell’East Anglia (Regno Unito).

Un nuovo studio pubblicato il 19 maggio 2022 mette in evidenza il potenziale neuroprotettivo dei mirtilli rossi.

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Il team di ricerca ha studiato i benefici del consumo dell’equivalente di una tazza di mirtilli rossi al giorno tra le persone di età compresa tra i 50 e gli 80 anni. I   ricercatori sperano che le loro scoperte possano avere implicazioni per la prevenzione di malattie neurodegenerative come la demenza.

Il ricercatore capo, il Dott. David Vauzour, della Norwich Medical School dell’UEA, ha affermato: “Si prevede che la demenza colpirà circa 152 milioni di persone entro il 2050. Non esiste una cura nota, quindi è fondamentale cercare interventi modificabili nello stile di vita, come la dieta, che potrebbe aiutare a ridurre il rischio e il carico di malattie”.

Studi passati hanno dimostrato che una maggiore assunzione di flavonoidi nella dieta è associata a tassi più lenti di declino cognitivo e demenza. E gli alimenti ricchi di antociani e proantocianidine, che danno alle bacche il loro colore rosso, blu o viola, sono stati trovati per migliorare la cognizione.

I mirtilli sono ricchi di questi micronutrienti e sono stati riconosciuti per le loro proprietà antiossidanti e antinfiammatorie.

“Volevamo scoprire di più su come i mirtilli rossi potrebbero aiutare a ridurre la neurodegenerazione legata all’età“, ha aggiunto Vauzour.

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Il team di ricerca ha studiato l’impatto del consumo di mirtilli rossi per 12 settimane sulla funzione cerebrale e sul colesterolo tra 60 partecipanti cognitivamente sani.

La metà dei partecipanti ha consumato polvere di mirtilli rossi liofilizzati, equivalente a una tazza o 100 grammi di mirtilli rossi freschi, ogni giorno. L’altra metà ha consumato un placebo.

Lo studio è uno dei primi a esaminare i mirtilli rossi e il loro impatto a lungo termine sulla cognizione e sulla salute del cervello negli esseri umani.

I risultati hanno mostrato che il consumo di mirtilli rossi ha migliorato significativamente la memoria episodica dei partecipanti per gli eventi quotidiani (memoria episodica visiva), il funzionamento neurale e la consegna del sangue al cervello (perfusione cerebrale).

Vedi anche:Bere mirtillo a lungo termine riduce la pressione sanguigna

Il Dottor Vauzour ha dichiarato: “Abbiamo scoperto che i partecipanti che hanno consumato la polvere di mirtillo rosso hanno mostrato prestazioni della memoria episodica significativamente migliorate in combinazione con una migliore circolazione di nutrienti essenziali come ossigeno e glucosio in parti importanti del cervello che supportano la cognizione, in particolare il consolidamento e il recupero della memoria. Il gruppo del consumo di mirtilli rossi ha anche mostrato una significativa diminuzione dei livelli di colesterolo LDL o ‘cattivo’, noto per contribuire all’aterosclerosi, l’ispessimento o indurimento delle arterie causato dall’accumulo di placca nel rivestimento interno di un’arteria. Ciò supporta l’idea che i mirtilli rossi possono migliorare la salute vascolare e possono in parte contribuire al miglioramento della cognizione e della perfusione cerebrale”.

“Dimostrare negli esseri umani che l’integrazione con il mirtilli  può migliorare le prestazioni cognitive e identificare alcuni dei meccanismi responsabili è un passo importante per questo campo di ricerca. I risultati di questo studio sono molto incoraggianti, soprattutto considerando che un intervento di aggiunta di mirtilli alla dieta per un periodo relativamente breve di 12 settimane è stato in grado di produrre miglioramenti significativi nella memoria e nella funzione neurale”, ha aggiunto il ricercatore.

“Questo stabilisce una base importante per la ricerca futura nell’area dei mirtilli rossi e della salute neurologica”.

Fonte: Nutrition

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