Combinazione di farmaci riduce il cancro al seno HER2 positivo in soli 11 giorni

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Una combinazione di farmaci potrebbe un giorno eliminare la necessità di chemioterapia per le donne con cancro al seno HER2-positivo. Un nuovo studio ha dimostrato che la combinazione di due farmaci ha eliminato completamente o ridotto in modo significativo il cancro al seno HER2 positivo, entro 11 giorni dall’inizio del trattamento.
Le donne, trattate con la combinazione di farmaci  trastuzumab e lapatinib, con tumore al seno HER2-positivo, hanno ottenuto una eradicazione completa o significativa riduzione dei loro tumori.

La Prof.ssa Judith Bliss, ricercatrice dell’Istituto di Ricerca sul Cancro (ICR) nel Regno Unito e colleghi, hanno recentemente presentato i risultati del loro studio EPHOS B Trial alla 10th European Breast Cancer Conference (EBCC-10,) svoltasi ad Amsterdam.

Secondo l’American Cancer Society, circa 1 su 5 tumori al seno sono HER2-positivo. Questo significa che i tumori hanno troppe copie del gene HER2, con conseguente eccesso di produzione della proteina HER2.

Rispetto ad altri tipi di tumore al seno, i tumori al seno HER2-positivo tendono a diffondersi più rapidamente e in modo più aggressivo e le pazienti con questo tipo di cancro hanno più probabilità di avere recidive dopo il trattamento.

Gli attuali trattamenti per il cancro al seno HER2-positivo includono la chirurgia, la chemioterapia e la terapia ormonale. Ci sono anche farmaci disponibili che identificano e bloccano i recettori HER2 sulle cellule del cancro al seno, come Trastuzumab (Herceptin nome commerciale), che è il farmaco più comune usato per il cancro al seno HER2-positivo.

L’ 11% delle donne trattate con la combinazione di farmaci ha visto il tumore scomparire

Il team ha arruolato 257 donne che erano state diagnosticate con cancro al seno HER2-positivo e le ha assegnate a uno dei tre gruppi di trattamento per i 11 giorni, tra la diagnosi e l’intervento chirurgico. Un gruppo ha ricevuto trastuzumab, un gruppo ha ricevuto lapatinib e l’ultimo gruppo non ha ricevuto alcun trattamento, in rappresentanza del gruppo di controllo.

Tuttavia, la ricerca precedente ha suggerito che una combinazione di trastuzumab e lapatinib può essere efficace contro il cancro al seno HER2-positivo. Per questa ragione, il team ha modificato la sperimentazione a metà percorso, in modo che alle donne del gruppo lapatinib è stato somministrato anche trastuzumab.

Prima e dopo il periodo di trattamento di 11 giorni, i ricercatori hanno misurato i marcatori biologici della proliferazione cellulare dei tumori, compresi i livelli della proteina Ki67 e l’apoptosi – morte cellulare programmata.

Tuttavia, hanno scoperto che in circa un quarto delle 66 donne che hanno ricevuto sia trastuzumab che lapatinib, i tumori erano troppo piccoli per misurare la proliferazione cellulare.

Il team ha scoperto che il 17% delle donne trattate con la combinazione dei due farmaci ha ottenuto il minimo residuo di malattia – definito come un tumore che è più piccolo di 5 mm di diametro – mentre in un ulteriore 11% di donne trattate , i farmaci avevano sradicato i loro tumori, ottenendo una risposta patologica completa .

In confronto, la malattia minima residua o una risposta patologica completa è stata rilevata in solo il 3% delle donne trattate solo con trastuzumab, mentre nessuna risposta è stata rilevata nelle donne del gruppo di controllo.

La squadra osserva che molte delle donne che hanno risposto al terapia di combinazione erano nella fase 2 del cancro al seno, in cui il tumore si era diffuso ai linfonodi.

I risultati hanno un ‘innovativo potenziale’

Sulla base dei loro risultati, i ricercatori suggeriscono che la terapia di combinazione dei farmaci trastuzumab e lapatinib prima di un intervento chirurgico, potrebbe essere un’opzione di trattamento efficace per le donne con tumore al seno HER2-positivo, che elimina potenzialmente la necessità di chemioterapia.

 

In una dichiarazione rilasciata al The Telegraph, la Prof. Bliss, co-autrice della ricerca, afferma: “Non ci aspettavamo di vedere una reazione così forte in un periodo così breve. La possibilità di eliminare un tumore in soli 11 giorni  rappresenta un”notevole” successo della ricerca.”, mentre la Dr.ssa Samia al Qadhi, Presidente del Breast Cancer Care, parla di un risultato “sbalorditivo”.

La cura, inoltre, non causa complicazioni di altro genere, per cui nel caso in cui risulti inefficace è ancora possibile fare ricorso ai metodi tradizionali usati  per combattere questo tipo di cancro. la possibilità di eliminare un tumore in soli soli 11 giorni  rappresenta un”notevole” successo della ricerca.

“Si suggerisce che in futuro – se i risultati saranno replicati in grandi prove che valutano anche gli effetti di queste risposte sugli esiti della malattia a lungo termine – ad alcune donne potrebbe essere risparmiata la chemioterapia e gli effetti collaterali che essa produce”, ha aggiunto la Prof.ssa Bliss.

Fonte: Cancer Research UK