Chi soffre di depressione ha un aumentato rischio di malattie croniche

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Le donne che soffrono di depressione hanno un aumentato rischio di sviluppare malattie croniche, secondo una ricerca condotta dall’Università del Queensland.

Molteplici condizioni fisiche croniche (multimorbidità fisica) sono comuni nelle persone con depressione. Questo studio ha studiato l’associazione tra sintomi depressivi elevati e lo sviluppo e la progressione della multimorbilità fisica nelle donne di mezza età.

Il dottorando Xiaolin Xu della scuola di salute pubblica della UQ ha affermato che le donne che hanno avuto sintomi di depressione, anche senza una diagnosi clinica, erano a rischio di sviluppare più malattie croniche.

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“In questi giorni, molte persone soffrono di molteplici malattie croniche come il diabete, malattie cardiache, ictus e cancro“, ha detto Xu.

“Abbiamo esaminato come le donne progrediscono nello sviluppo di queste malattie croniche prima e dopo l’insorgenza di sintomi depressivi”.

Lo studio longitudinale australiano sulla salute delle donne ha seguito donne sane di mezza età senza alcuna precedente diagnosi di depressione o malattia cronica da oltre 20 anni.

Lo studio ha rilevato che il 43,2% delle donne ha manifestato sintomi elevati di depressione e poco meno della metà della coorte ha riferito di essere stata diagnosticata o di aver assunto un trattamento per la depressione.

Le donne del gruppo depresso erano 1,8 volte più a rischio di avere più condizioni di salute croniche prima di sperimentare sintomi depressivi.

“L’esperienza di sintomi depressivi sembra amplificare il rischio di malattie croniche”, ha affermato Xu.

“Dopo che le donne hanno iniziato a manifestare questi sintomi, avevano 2,4 volte più probabilità di soffrire di condizioni croniche multiple rispetto alle donne senza sintomi depressivi”.

La ricerca suggerisce che la depressione e le malattie croniche condividono un simile percorso genetico o biologico. L’infiammazione nel corpo è stata collegata allo sviluppo sia della depressione che delle malattie fisiche croniche”, ha detto il ricercatore.

“Le malattie croniche, come il diabete e l’ipertensione, sono anche comunemente associate alla depressione.”

Questi risultati aiutano a rafforzare la comprensione della salute mentale e fisica da parte degli operatori sanitari.

“Gli operatori sanitari devono sapere che la depressione clinica e subclinica (sintomi depressivi elevati) può essere collegata ad altre condizioni fisiche croniche”, ha detto il ricercatore.

“Quando si trattano pazienti per questi sintomi, gli operatori sanitari devono rendersi conto che queste persone sono a rischio di sviluppare ulteriori malattie croniche”.

Le donne con entrambe le condizioni avevano più probabilità di provenire da famiglie a basso reddito, essere in sovrappeso e inattive, fumare tabacco e bere alcolici.

“Mantenere un peso sano, fare esercizio regolarmente, seguire una dieta equilibrata e ridurre i comportamenti dannosi potrebbe aiutare a prevenire e rallentare la progressione di molteplici malattie croniche”.

Fonte: Psycnet


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