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Cancro: identificata l’origine attraverso la “chirurgia” cellulare

(Cancro-Immagine: i cromosomi (mostrati in rosa) sono condivisi dal fuso (blu). Le membrane (verdi) sono un fattore di rischio per la corretta condivisione dei cromosomi. Credito: Università di Warwick).

Una ricerca dell’Università di Warwick rivela nuove intuizioni su una causa chiave della formazione del cancro durante la divisione cellulare (o mitosi ) e indica potenziali soluzioni per prevenirne il verificarsi.

  • Quando una cellula si divide in modo anomalo, non condivide il numero corretto di cromosomi con le due nuove cellule, il che può portare al cancro.
  • Una nuova ricerca della Warwick Medical School ha scoperto perché e come ciò accade, utilizzando la “chirurgia cellulare”.
  • Comprendere l’origine della divisione cellulare anormale e della formazione del cancro può portare alla prevenzione.

Quando una cellula si divide normalmente, crea una copia duplicata di ogni cromosoma e poi li condivide equamente tra le due nuove cellule. Questa funzione è svolta da una macchina complessa nella cellula chiamata fuso mitotico.

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Se qualcosa va storto durante questa fase, le due nuove cellule saranno aneuploidi, il che significa che non avranno il numero corretto di cromosomi e faranno errori nella condivisione delle informazioni genetiche.

Le cellule tumorali sono aneuploidi, quindi capire come e perché ciò accade è incredibilmente importante per scoprire come ha origine la malattia.

Il team di ricerca del Professor Stephen Royle alla Warwick Medical School ha identificato esattamente questo.

 

Illustrazione del processo di divisione cellulare della mitosi

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La mitosi è il processo attraverso il quale una cellula copia i suoi cromosomi e poi li segrega, producendo due nuclei identici in preparazione alla divisione cellulare. La mitosi è generalmente seguita da un’equa divisione del contenuto della cellula in due cellule figlie geneticamente identiche. Credito: NIH

I ricercatori hanno scoperto che alcuni cromosomi possono perdersi e rimanere intrappolati in un groviglio di membrane che esistono in un’area attorno al fuso cellulare, impedendo la corretta condivisione dei cromosomi e portando a una divisione cellulare anormale che può causare il cancro.

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Hanno fatto la loro scoperta eseguendo una sorta di ‘chirurgia’ sulle cellule viventi. I ricercatori hanno inventato un modo per rimuovere il groviglio di membrane in cui i cromosomi rimangono intrappolati e, di conseguenza, i cromosomi sono stati salvati dal fuso, consentendo così la normale divisione cellulare sana.

Ciò ha dimostrato, per la prima volta, che i cromosomi intrappolati in queste membrane sono un fattore di rischio diretto per la formazione di cellule cancerose. Comprendere questo rischio può portare a una prevenzione del cancro più efficace.

Stephen Royle, Professore di biologia cellulare alla Warwick Medical School, ha commentato: “Molti scienziati che lavorano sulla divisione cellulare si concentrano sul fuso: come funziona e perché commette errori nel cancro. In questo articolo abbiamo spostato i riflettori e osservato le membrane all’interno delle cellule in divisione”.

La Dott.ssa Nuria Ferrandiz, autrice principale dello studio, ha dichiarato: “Abbiamo scoperto che i cromosomi possono rimanere intrappolati nelle membrane e questo è un disastro per la cellula in divisione. Ha il potenziale per trasformare una cellula normale in una cellula cancerosa. Prevenire questo processo può essere un modo per curare la malattia”.

Fonte: Journal of Cell Biology 

 

 

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