I batteri intestinali possono provocare malattie autoimmuni

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Immagine: immagine di ibridazione in situ fluorescente (FISH) dell’intestino rivela E. gallinarum traslocato nel tessuto epatico di topi autoimmuni. I punti arancioni rappresentano il batterio. Credit: Manfredo Vieira et al., Science (2018)

Secondo un nuovo studio della Yale University, i batteri trovati nell’intestino tenue di topi e degli esseri umani possono viaggiare verso altri organi e innescare una risposta autoimmune causando malattie autoimmuni. I ricercatori hanno anche scoperto che la reazione autoimmune può essere soppressa con un antibiotico o un vaccino progettato per colpire i batteri.

( Vedi anche: Rilevato meccanismo dietro una specifica malattia autoimmune).

I risultati, pubblicati su Science, suggeriscono nuovi approcci promettenti per il trattamento delle malattie autoimmuni croniche, tra cui il lupus sistemico e la malattia autoimmune del fegato.

I batteri intestinali sono stati collegati a una serie di malattie, tra cui le condizioni autoimmuni caratterizzate dall’attacco del sistema immunitario di tessuti sani. Per far luce su questo collegamento, un gruppo di ricerca della Yale si è concentrato su Enterococcus gallinarum, un batterio scoperto che è in grado di “traslocare” spontaneamente dall’intestino ai linfonodi, al fegato e alla milza.

In modelli di topi geneticamente suscettibili, i ricercatori hanno osservato che nei tessuti esterni all’intestino, E. gallinarum ha iniziato la produzione di auto-anticorpi e verificato la presenza di segni di infiammazione della risposta autoimmune.  I ricercatori hanno confermato lo stesso meccanismo di infiammazione nelle cellule del fegato in coltura di persone sane e la presenza di questo batterio nei fegati dei pazienti con malattia autoimmune.

Attraverso ulteriori esperimenti, il team di ricerca ha scoperto che si poteva sopprimere l’autoimmunità nei topi con un antibiotico o un vaccino rivolto a E. gallinarum. Con entrambi gli approcci, i ricercatori sono stati in grado di sopprimere la crescita del batterio nei tessuti e smussarne gli effetti sul sistema immunitario.

Il nemico dentro: i batteri intestinali provocano malattie autoimmuni
Il batterio dell’intestino E. gallinarum (blu) viaggia dall’intestino al fegato (e ai linfonodi, non mostrati) per stimolare il fegato e le cellule immunitarie portando all’infiammazione e alle reazioni autoimmuni. L’infiammazione del fegato porta all’epatite autoimmune  L’infiammazione del fegato porta all’epatite autoimmune. Gli autoanticorpi generati sistemicamente portano alla malattia del lupus e alla coagulazione autoimmune correlata al lupus chiamata sindrome antifosfolipidica. Un antibiotico orale o un vaccino nel muscolo diretto contro E. gallinarum prevengono le malattie autoimmuni. Credito: Martin Kriegel.

” Bloccando il percorso che porta all’infiammazione, possiamo invertire l’effetto di questo bug sull’autoimmunità”, ha detto l’autore senior Martin Kriegel.

“Il vaccino contro E. gallinarum era un approccio specifico, in quanto le vaccinazioni contro altri batteri che abbiamo studiato non prevenivano la mortalità e l’autoimmunità”, ha osservato. Il vaccino è stato somministrato tramite iniezione nel muscolo per evitare di prendere di mira altri batteri che risiedono nell’intestino.

Il nemico dentro: i batteri intestinali provocano malattie autoimmuni
Immagine confocale dell’intestino tenue di animali colonizzati solo con E. gallinarum. Credit: Manfredo Vieira et al., Science(2018)

Mentre Kriegel ed i suoi colleghi pianificano ulteriori ricerche su E. gallinarum e sui suoi meccanismi, i risultati hanno rilevanza per il lupus sistemico e le malattie autoimmuni del fegato.

“Il trattamento con un antibiotico e altri approcci come la vaccinazione sono modi promettenti per migliorare la vita dei pazienti con malattia autoimmune”, ha detto Kriegel.

Fonte: Science

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