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AMD: prima terapia cellulare con retina bioibrida

(AMD-Immagine: Credit: Public Domain).

L’AMD o degenerazione maculare senile è una malattia neurodegenerativa che provoca una progressiva perdita della visione centrale e persino la cecità nella sua fase più avanzata. Innescata da meccanismi eterogenei, complessi e ancora poco conosciuti, è la principale causa di perdita irreversibile della vista nelle persone di età superiore ai 65 anni e colpisce più di 196 milioni di persone in tutto il mondo.

Una ricerca internazionale condotta dall’Università Complutense di Madrid ha compiuto un ulteriore passo avanti per risolvere il problema della vista derivato dalla degenerazione maculare senile (AMD) con lo sviluppo della prima retina artificiale bioibrida costruita con fibroina di seta e cellule retiniche.

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Vedi anche:Degenerazione maculare umida: importanti intuizioni

La retina bioibrida è una terapia cellulare per la ricostruzione della retina danneggiata impiantando cellule sane nell’occhio del paziente“, afferma Fivos Panetsos, Direttore del Neuro-computation and Neuro-robotics Group dell’UCM e membro dell’Istituto di Ricerca dell’Ospedale Clínico San Carlos de Madrid (IdISSC).

Le cellule della retina artificiale aderiscono a biofilm di fibroina di seta molto sottili un biomateriale biocompatibile al 100% con il tessuto umano – e sono ricoperte da un gel che le protegge durante la chirurgia oculare e permette loro di sopravvivere durante il tempo necessario per integrarsi con l’ambiente dopo il trapianto.

“La retina trapiantata contiene anche cellule mesenchimali che funzionano come produttori di molecole neuroprotettive e neuroreparative e facilitano l’integrazione funzionale tra cellule impiantate e pazienti”, aggiunge il ricercatore dell’UCM e Direttore dello studio, pubblicato sul Journal of Neural Engineering.

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Un passo avanti in un problema che interessa più di 196 milioni di persone

Per costruire questa retina artificiale, i ricercatori hanno sviluppato pellicole di fibroina di seta con caratteristiche meccaniche simili alla membrana di Bruch, lo strato di cellule che supporta la retina neurale. Quindi, le hanno biofunzionalizzate in modo che le cellule della retina possano aderire e su di esse sono cresciute cellule epiteliali e neurali. Infine, hanno effettuato uno studio in vitro delle caratteristiche strutturali e funzionali del bioibrido.

L’AMD è una malattia incurabile e gli attuali trattamenti possono solo alleviare i sintomi e rallentare la progressione della malattia. “Questa ricerca è un passo importante verso la risoluzione del problema della cecità affrontato dai pazienti AMD”, conclude Panetsos.

Fonte:Journal of Neural Engineering

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