Additivo alimentare impedisce lo sviluppo del cancro della pelle

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I ricercatori della University of Arizona College of Pharmacy hanno scoperto che un composto naturale estratto dai semi della Bixa orellana, una pianta spontanea dell’Amazzonia coltivata soprattutto nell’America centrale e in India, impedisce la formazione di cellule tumorali e danni alla pelle dai raggi UV nei topi, attraverso l’attivazione di Nrf2.
In futuro il composto potrà essere utile nella prevenzione e nel trattamento di tumori della pelle umana.

Georg Wondrak, PhD e Donna Zhang, PhD, entrambi membri della University of Arizona Cancer Center, hanno recentemente pubblicato lo studio in Free Radical Biology and Medicine..

Il laboratorio del Dr. Wondrak lavora per trovare piccole molecole, spesso in piante commestibili, in grado di prevenire il cancro della pelle. Il dottor Zhang è uno dei maggiori esperti del fattore di trascrizione Nrf2, che rafforza le cellule contro l’esposizione ad agenti cancerogeni. Indagini del Dr. Wondrak occasionalmente hanno identificato un composto che attiva il percorso Nrf2. Dr. Wondrak  ha invitato il Dottor Zhang a collaborare nel determinare se il composto ha proprietà di prevenzione del cancro.

La bissina è un luminoso composto rossastro arancio estratto dai semi del frutto, che viene utilizzato sia come condimento naturale che come colorante alimentare.Nel recente studio, i topi iniettati con il composto e topi non iniettati, sono stati esposti a radiazioni UV. I topi trattati hanno sperimentato danni causati dal sole alla pelle, molto meno gravi.

Il Dr. Wondrak dice che questa scoperta è unica perché la bissina è un fattore nutrizionale, non una protezione solare applicata sulla pelle. Previene i danni alla pelle UV indotti, “da dentro”, inducendo le cellule a produrre antiossidanti protettivi e fattori di riparazione.

Il composto non uccide le cellule del cancro della pelle, ma impedisce loro formazione.

Wondrak e Zhang hanno trovato questa ricerca particolarmente interessante perché si tratta di una sostanza alimentare di consumo corrente.

I prossimi passi per questa linea di ricerca includono la sperimentazione clinica per scoprire se la bissina previene i danni alla pelle UV indotti, anche negli esseri umani, come fa nei topi. Poiché il composto è stato approvato dalla FDA come additivo alimentare sicuro, si prevede che il suo uso in futuri studi clinici richiederà un minor numero di cicli di test. La continua ricerca sugli effetti della bissina, permetterà agli scienziati di scoprire presto se il composto può aiutare a prevenire i danni causati dal sole, il foto-invecchiamento e il cancro, negli esseri umani.

Fonte: Shasha Tao et al. La somministrazione sistemica della bissina apocarotenoid protegge la pelle dai danni solari UV-indotta attraverso l’attivazione di NRF2, Biologia Free Radical e Medicina (2015). DOI: 10.1016 / j.freeradbiomed.2015.08.028