4 motivi per non preoccuparsi di questa “nuova” influenza suina

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Può sembrare strano pensare in anticipo alla prossima potenziale pandemia da influenza quando il mondo è ancora alle prese con quella attuale da SARS-CoV-2. Ma i risultati della ricerca su un virus dell’influenza suina appena identificato che mostra suggerimenti sulla sua capacità di diffondersi tra gli umani, hanno sollevato qualche timore – sebbene i funzionari della sanità pubblica affermino che non è una minaccia imminente.

Quel virus, identificato nei suini in alcune parti della Cina, ha caratteristiche simili a un ceppo che ha causato la pandemia di influenza suina H1N1 del 2009 ( SN: 18/12/09 ), secondo un nuovo studio. Ma identificare un tale virus influenzale che circola nei maiali non significa che rappresenti una minaccia immediata per le persone. Piuttosto segnala ai ricercatori che dovrebbero monitorare i malati per virus simili.

“Il nuovo virus non è una minaccia immediata…”, ha dichiarato Anthony Fauci, Direttore del National Institute of Allergy and Malattie infettive degli Stati Uniti a Bethesda, Md., in un’audizione al Senato degli Stati Uniti il ​​30 giugno. “Ma è qualcosa che dobbiamo tenere d’occhio, proprio come abbiamo fatto nel 2009 con l’emergere dell’influenza suina”.

I virus dell’influenza si legano a una proteina chiamata acido sialico . Gli uccelli e le persone hanno diversi tipi di questa proteina nelle loro vie aeree superiori, ma i maiali hanno entrambi. Ciò rende i suini non solo sensibili ai ceppi influenzali specifici dei suini, ma anche ai virus influenzali di uccelli e umani. Di conseguenza, gli animali diventano spesso vasi per l’influenza.