Usare il suono per “aprire il cervello” a nuovi trattamenti

Richard J. Price, PhD, del Dipartimento di Ingegneria Biomedica della UVA, ha svolto una nuova straordinaria ricerca che parla del potenziale delle onde sonore focalizzate per somministrare trattamenti al cervello in un modo mai prima possibile.

Questo studio potrebbe essere un grande passo avanti nella battaglia contro le malattie neurologiche. Il cervello ha una naturale “barriera emato-encefalica” che respinge gli agenti patogeni nocivi, ma anche molti farmaci che potrebbero essere usati per trattare i tumori e le malattie del cervello come l’Alzheimer.

Price è pioniere nell’uso di ultrasuoni focalizzati per aprire brevemente piccole sezioni nella barriera emato-encefalica, in modo molto preciso. Avrebbe quindi utilizzato le onde sonore focalizzate per erogare i trattamenti esattamente dove sono necessari. “Con la risonanza magnetica, possiamo vedere il bersaglio, sia esso un tumore al cervello o forse una parte del cervello su cui vogliamo somministrare la terapia genica. Possiamo effettivamente fare un piano di trattamento per aprire la barriera emato-encefalica nel solo spazio utile. L’altro 95% del cervello, non lo tocchiamo nemmeno “, ha detto Price, Direttore della ricerca presso il Centro di ultrasuoni della UVA. “Quindi, quando applichiamo l’ecografia focalizzata, questa apre la barriera lì per alcune ore e ci consente di far passare la terapia genica e poi si chiude in modo naturale”.

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Una potenziale applicazione della tecnologia: Price mira a consentire ai medici di curare i tumori cerebrali utilizzando “nanoparticelle che penetrano in profondità”. “Le nanoparticelle, progettate dai collaboratori della Johns Hopkins, porterebbero alla terapia genica e “sono specificamente progettate per penetrare nel tessuto estremamente bene”, ha spiegato Price. “Il problema è stato portare le nanoparticelle esattamente dove sono necessarie”, ha aggiunto. A tale scopo, Price ha utilizzato onde sonore focalizzate per aprire i portali tra le cellule della barriera. “La terapia non ci aiuta se non riesci ad arrivare al neurone a 50 micron di distanza“, ha detto Price. Oltre a fornire la terapia, l’ecografia focalizzata può “precondizionare” il tessuto mirato per migliorare l’efficacia della consegna del gene fino a cinque volte, ha scoperto il ricercatore. ” Il precondizionamento è una “strategia semplice ed efficace” per aumentare i benefici delle nanoparticelle”, riportano lui e i suoi colleghi.

“Questa è solo la punta dell’iceberg in termini di potenziale ecografico concentrato”, afferma Price. “Ciò di cui, come ingegnere, sono entusiasta sono tutti questi strumenti che abbiamo creato“, ha detto. “È possibile utilizzare questi strumenti per tutte queste diverse applicazioni. Pensiamo che ci siano molte possibilità davvero interessanti”.

Fonte: Università della Virginia