HomeSaluteCervello e sistema nervosoSLA: il ruolo dei contaminanti ambientali nello sviluppo

SLA: il ruolo dei contaminanti ambientali nello sviluppo

(SLA-Immagine Credit Public Domain).

Nei 150 anni trascorsi da quando la SLA, o sclerosi laterale amiotrofica, è venuta alla luce per la prima volta, non c’è ancora alcuna cura per questa condizione neurodegenerativa progressiva e fatale. Ma più ricerche continuano a segnalare il ruolo insidioso dei contaminanti ambientali nello sviluppo delle malattie.

Pesticidi e composti cancerogeni sono stati trovati a livelli elevati nel sangue di pazienti con SLA, nota anche come malattia di Lou Gehrig. E uno studio funziona a ritroso, scoprendo che coloro che lavorano nella “produzione”, in campi come la produzione, la saldatura e le operazioni chimiche e che sono esposti a sostanze chimiche pericolose sul lavoro, possono avere un rischio maggiore di sviluppare la SLA.

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Un team di ricerca della Michigan Medicine ha intervistato 381 pazienti con SLA e 272 partecipanti di controllo per analizzare le esposizioni professionali auto-riferite. I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti alla SLA hanno riportato una maggiore esposizione professionale a metalli, particolato, composti organici volatili e inquinanti della combustione, prima della diagnosi. Inoltre, coloro che lavoravano in occupazioni di produzione avevano un rischio maggiore di SLA.

I risultati sono pubblicati negli Archivi Interventistici della Salute del Lavoro e dell’Ambiente.

“Questo studio mostra che determinate impostazioni ed esposizioni professionali aumentano le possibilità di sviluppare la SLA“, ha affermato il primo autore dello studio Stephen Goutman, MD, MS, Direttore della Pranger ALS Clinic e Direttore associato del Centro di eccellenza ALS presso l’Università del Michigan.

“Sappiamo da tempo che alcuni inquinanti possono aumentare il rischio di SLA, ma identificare dove si verificano queste esposizioni è importante mentre iniziamo a pensare a strategie per la prevenzione della SLA e a studiare popolazioni di individui ad alto rischio della malattia”.

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I ricercatori hanno utilizzato un approccio combinato di esposizioni professionali autodichiarate dai pazienti e storie di lavoro, che sono state valutate dagli studiosi dell’esposizione. L’esposizione ai metalli è stata più fortemente legata alla SLA, con l’esposizione al ferro e ai fumi di saldatura tra le più comuni.

I ricercatori affermano che ciò non sorprende poiché le persone che svolgono lavori con una maggiore esposizione ai metalli, in particolare nelle industrie manifatturiere e commerciali, sono spesso esposte a miscele che possono anche contenere particolato, come la silice e composti organici volatili, come la formaldeide.

“Alcuni di questi lavoratori che in seguito hanno sviluppato la SLA potrebbero essere stati esposti a miscele di metalli e altre sostanze chimiche a loro insaputa”, ha detto Goutman. “Questo dovrebbe portare la nostra ricerca a studiare queste miscele e le conseguenti lesioni al sistema nervoso centrale o ciò che chiamiamo esposizione alla SLA“.

Vedi anche:SLA: scoperti i primi meccanismi della malattia

Si stima che quasi 10 americani su 100.000 abbiano la SLA, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. Il Midwest ha il tasso più alto della condizione, che spesso inizia con debolezza muscolare , linguaggio confuso o difficoltà a deglutire.

La FDA ha approvato due farmaci per il trattamento della SLA, il Riluzolo e l’Edaravone, che hanno entrambi mostrato un’efficacia minima nel rallentare la progressione della malattia. I pazienti possono anche ricevere una ventilazione non invasiva, una terapia che prevede una maschera indossata sul naso per facilitare la respirazione.

“Ho trascorso i miei 30 anni di carriera a valutare e curare le persone che convivono con la condizione”, ha affermato l’autrice senior dello studio Eva Feldman, MD, Ph.D., Direttrice del Center of Excellence ALS presso la UM e James W. Albers Distinguished Professor of Neurology presso l’UM Medical School. “La SLA rimane una malattia senza un trattamento efficace. Studi come il nostro sono fondamentali per identificare i fattori di malattia modificabili e le popolazioni a rischio in modo da poter prevenire in primo luogo l’insorgenza della SLA”.

FonteArchivi internazionali di salute occupazionale e ambientale 

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