HomeSaluteCervello e sistema nervosoParkinson: composto della frutta inverte i danni

Parkinson: composto della frutta inverte i danni

I ricercatori della Johns Hopkins Medicine affermano di aver trovato prove che il composto farnesolo, che si trova naturalmente nelle erbe, nelle bacche e in altri frutti, previene e inverte i danni cerebrali legati al morbo di Parkinson negli studi sui topi.

Il composto, utilizzato negli aromi e nella produzione di profumi, previene la perdita di neuroni che producono dopamina nel cervello dei topi disattivando PARIS, una proteina chiave coinvolta nella progressione della malattia. La perdita di tali neuroni influisce sul movimento e sulla cognizione, portando a sintomi caratteristici del morbo di Parkinson come tremori, rigidità muscolare, confusione e demenza. “La capacità di Farnesol di bloccare PARIS”, affermano i ricercatori, “potrebbe guidare lo sviluppo di nuovi interventi per il morbo di Parkinson che colpiscono specificamente questa proteina”.

“I nostri esperimenti hanno dimostrato che il farnesolo ha prevenuto in modo significativo la perdita di neuroni dopaminergici e ha invertito i deficit comportamentali nei topi, indicando la sua promessa come potenziale trattamento farmacologico per prevenire il morbo di Parkinson”, afferma Ted Dawson, MD, Ph.D., Direttore del Johns. Hopkins Institute for Cell Engineering e Professore di neurologia presso la Johns Hopkins University School of Medicine.

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I risultati del nuovo studio, pubblicato il 28 luglio su Science Translational Medicinedescrivono in dettaglio come i ricercatori hanno identificato il potenziale del farnesolo esaminando un vasto elenco di farmaci per trovare quelli che inibiscono PARIS.

Nel cervello delle persone con malattia di Parkinson, un accumulo di PARIS rallenta la produzione della proteina protettiva PGC-1alpha. La proteina protegge le cellule cerebrali dal danneggiamento delle molecole reattive dell’ossigeno che si accumulano nel cervello. Senza PGC-1alpha, i neuroni dopaminergici muoiono, portando ai cambiamenti cognitivi e fisici associati al morbo di Parkinson.

Per verificare se il farnesolo potesse proteggere il cervello dagli effetti dell’accumulo di PARIS, i ricercatori hanno nutrito i topi con una dieta integrata con farnesolo o con una dieta regolare per topi per una settimana. Quindi, i ricercatori hanno somministrato fibrille preformate della proteina alfa-sinucleina, che è associata agli effetti della malattia di Parkinson.

I ricercatori hanno scoperto che i topi alimentati con la dieta a base di farnesolo hanno ottenuto risultati migliori in un test di forza e coordinazione progettato per rilevare l’avanzamento dei sintomi del morbo di Parkinson. In media, i topi hanno ottenuto prestazioni migliori del 100% rispetto ai topi iniettati con alfa-sinucleina, ma alimentati con una dieta regolare.

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Quando i ricercatori hanno successivamente studiato il tessuto cerebrale dei topi nei due gruppi, hanno scoperto che i topi alimentati con una dieta integrata con farnesolo avevano il doppio dei neuroni dopaminergici sani rispetto ai topi non nutriti con una dieta arricchita con farnesolo. I topi alimentati con farnesol avevano anche circa il 55% in più della proteina protettiva PGC-1alpha nel cervello rispetto ai topi non trattati.

In esperimenti chimici, i ricercatori hanno confermato che il farnesolo si lega a PARIS, modificando la forma della proteina in modo che non possa più interferire con la produzione di PGC-1alpha.

Mentre il farnesolo è prodotto naturalmente, in commercio vengono utilizzate versioni sintetiche e le quantità che le persone ottengono attraverso la dieta non sono chiare. I ricercatori avvertono che non sono ancora state determinate dosi sicure di farnesolo per l’uomo e che solo studi clinici attentamente controllati possono farlo.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche, Dawson e il suo team sperano che il farnesolo possa un giorno essere utilizzato per creare trattamenti che prevengano o invertono i danni cerebrali causati dal morbo di Parkinson.

Fonte:Neurosciencenews

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