Livelli più elevati di caffeina e di urato sono protettivi contro il Parkinson

Immagine: Public Domain.

Due purine, caffeina e urato, sono state associate a un ridotto rischio di morbo di Parkinson (PD) in più gruppi di studio e popolazioni. L’analisi dei dati dello studio sui biomarcatori mostra che bassi livelli di consumo di caffeina e bassi livelli di urato nel sangue sono inversamente associati al PD, rafforzando i collegamenti tra assunzione di caffeina e livelli di urato e PD.

Lo studio è stato pubblicato nel Journal of Parkinson’s Disease (JPD).

Sia la caffeina che l’urato possiedono proprietà neuroprotettive attraverso l’antagonista del recettore dell’adenosina e le azioni antiossidanti, rispettivamente“, ha spiegato la ricercatrice capo Rachit Bakshi, PhD, del Dipartimento di Neurologia, Massachusetts General Hospital e Harvard Medical School, Boston, MA, USA. “Entrambi hanno proprietà protettive nei modelli animali di PD, aumentando la possibilità del loro potenziale di rallentamento della malattia”.

I ricercatori hanno quindi studiato se questi fattori di rischio ridotti sono associati al Parkinson nei partecipanti allo Harvard Biomarkers Study (HBS), che è uno studio longitudinale progettato per accelerare la scoperta e la convalida dei marcatori diagnostici e di progressione molecolare del Parkinson in stadio iniziale.

I ricercatori hanno condotto uno studio trasversale caso-controllo su 369 individui con PD idiopatico e 197 controlli sani dell’intera coorte HBS. L’urato è stato misurato in campioni di plasma raccolti alla visita HBS iniziale di ciascun partecipante. L’assunzione di caffeina è stata anche valutata alla visita HBS iniziale di ciascun partecipante utilizzando un questionario semiquantitativo. Il questionario ha interrogato i partecipanti sul consumo abituale di caffè, tè e bevande analcoliche contenenti caffeina o decaffeinate durante i precedenti 12 mesi in volumi standard (tazze per caffè e tè e lattine per bevande analcoliche) con nove possibili frequenze che vanno da mai a sei o più per giorno.

L’assunzione di caffeina era inferiore nei pazienti con malattia idiopatica rispetto ai controlli sani. Le probabilità di avere il Parkinson sono diminuite in modo significativo con l’aumento del consumo di caffeina in modo dipendente dalla concentrazione attraverso quintili di consumo di caffeina, adattandosi per età, sesso, BMI e urato plasmatico. Rispetto al quintile con il più basso consumo di caffeina, la prevalenza del Parkinson era inferiore del 70% nel quintile più alto. È stata osservata anche una forte associazione inversa con livelli di urato plasmatico sia nei maschi che nelle femmine. Un’associazione altrettanto ampia tra rischio di urato e PD è stata osservata tra le donne, in contrasto con la maggior parte degli studi precedenti sull’associazione tra urato e PD idiopatico stratificati per sesso. Questi risultati supportano la generalizzabilità delle scoperte fatte con questa coorte, che ben si adatta all’analisi approfondita delle relazioni tra fattori dietetici, geni, biomarcatori consolidati e nuovi e fenotipi clinici di PD.

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Il punto di forza di questo nuovo studio è legato all’approccio solido, che comprende l’ampia e attentamente seguita coorte di persone che vivono con PD e l’insieme completo di misure di esito. “È una base importante per sviluppare ulteriormente futuri approcci di modifica della malattia per rallentare il declino di questa condizione altrimenti implacabilmente progressiva “, ha aggiunto il Prof. Bas Bloem, Co-Redattore capo dell’articolo. I ricercatori avvertono che un recente ampio studio clinico su un trattamento per aumentare la quantità di urato non è riuscito a dimostrare un beneficio per le persone con PD da mesi a anni. Pertanto, anche se l’attuale studio rafforza il legame tra PD e livelli più bassi di urato, le strategie per aumentarli possono essere dannose e non possono essere raccomandate. La caffeina deve ancora essere rigorosamente studiata in uno studio a lungo termine sul Parkinson, quindi non si può raccomandare di aumentare l’assunzione di caffeina.   

Il PD è un disturbo lentamente progressivo che influenza il movimento, il controllo muscolare e l’equilibrio. È il secondo disturbo neurodegenerativo correlato all’età più comune che colpisce circa il 3% della popolazione all’età di 65 anni e fino al 5% degli individui di età superiore agli 85 anni.

Fonte: Jouenal of Parkinson’s Disease