Agente antitumorale presente nei broccoli uccide il cancro del colon

cancro del colon retto

Il cancro del colon-retto è uno dei tumori più comuni nel mondo sviluppato. Sebbene i tassi di sopravvivenza a cinque anni per i primi stadi di sviluppo di questo tumore siano relativamente elevati, negli stadi successivi la sopravvivenza diminuisce e il rischio di recidiva del cancro aumenta considerevolmente.

Per risolvere questo problema, un team di ricercatori nel laboratorio di Medicina NUS del Professore associato Matthew Chang ha trasformato un umile cocktail di batteri e verdure in un sistema mirato che cerca e uccide le cellule del cancro del colon-retto. 

Lo studio, guidato dal Dr. Chun-Loong Ho, sarà pubblicato online oggi in Nature Biomedical Engineering.

Il cuore di questo sistema di targeting per il cancro è una forma ingegnerizzata di E. coli Nissle, un tipo innocuo di batteri presenti nell’intestino. Utilizzando tecniche genetiche, il team ha ingegnerizzato i batteri in un probiotico che si lega alla superficie delle cellule cancerose del colon-retto e secerne un enzima che converte una sostanza presente nelle verdure crocifere (come i broccoli), in un potente agente antitumorale. I microbi ingegnerizzati e somministrati per via orale si legano alle superfici delle cellule cancerose del colon-retto e secernono la mirosinasi, che converte il glucosinolato alimentare presente nelle verdure crocifere, in un potente agente anti-tumorale.

( Vedi anche:Perchè le patate viola possono prevenire il cancro del colon).

L’idea era che le cellule tumorali nelle vicinanze assumesseo questo agente antitumorale e venissero uccise. Le cellule normali invece, non possono effettuare questa conversione, né sono interessate dalla tossina, quindi il sistema deve essere indirizzato solo alle cellule cancerose del colon-retto.

Con questi speciali batteri, un broccolo al giorno può tenere lontano il medico oncologico
I microbi ingegnerizzati e somministrati per via orale si legano alle superfici delle cellule cancerose del colon-retto (a) e secernono la mirosinasi, che converte il glucosinolato alimentare presente nelle verdure crocifere (b). Quando le cellule cancerose vengono eliminate, i microbi vengono rilasciati dalla superficie della parete intestinale (c). Credito: Ho CL, Tan HQ, Chua KJ, Kang A, Lim KH, Ling KL, et al. 

La  miscela di probiotici ingegnerizzati con un estratto di broccoli o acqua contenente la sostanza alimentare ha ucciso più del 95 per cento delle cellule tumorali del colon-retto in una Piastra di Petri. Inoltre, la miscela non ha avuto alcun effetto sulle cellule di altri tipi di cancro come il cancro al seno e allo stomaco. Sorprendentemente, la combinazione di probiotici-vegetariani ha ridotto il numero di tumori del 75% nei topi con cancro del colon-retto. Inoltre, i tumori che sono stati rilevati in questi topi erano 3 volte più piccoli di quelli nei topi di controllo che non erano alimentati con la miscela.

Il Dr. Ho e il Professore associato Chang, insieme allo specialista del cancro del colon-retto, il Dr. Yong Wei Peng presso l’Ospedale della National University, suggeriscono che questi probiotici possono essere usati in due modi: come prevenzione e per eliminare le cellule tumorali che rimangono dopo la rimozione chirurgica dei tumori.

Un giorno, i malati di cancro del colon-retto potrebbero assumere i probiotici come integratore alimentare insieme ai broccoli per prevenire il cancro del colon-retto o per ridurre le recidive dopo l’intervento chirurgico al cancro.

Come afferma il Professore associato Chang, “Un aspetto interessante della nostra strategia è che sfrutta il nostro stile di vita, trasformando potenzialmente la nostra normale dieta in un regime terapeutico sostenibile e a basso costo. Speriamo che la nostra strategia possa essere un utile complemento alle attuali terapie contro il cancro”.

Oppure, come dice il Dr.Ho: “Le madri hanno ragione, mangiare tutto è importante!”.

Fonte: Nature

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