HomeSaluteFegatoMalattie epatiche infantili: tassi in rapido aumento

Malattie epatiche infantili: tassi in rapido aumento

(Malattia epatica infantile-Immagine Credit Public Domain).

Circa il 6-10% della popolazione pediatrica (dalla nascita ai 16 anni) è affetto da steatosi epatica non alcolica.

L’esposizione prenatale alle sostanze chimiche negli articoli di consumo e industriali è collegata all’aumento delle malattie epatiche infantili.
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I ricercatori della Mount Sinai University hanno scoperto un legame tra l’esposizione prenatale a varie sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino e la crescente prevalenza di una malattia epatica potenzialmente cancerogena nei bambini.

Questo è il primo studio completo sulla relazione tra l’esposizione prenatale a determinate sostanze chimiche e miscele chimiche e la steatosi epatica non alcolica. I ricercatori hanno utilizzato la citocheratina-18 come nuovo marker per studiare la condizione epatica nei bambini. I risultati, che sono stati recentemente pubblicati su JAMA Network Open, evidenziano l’importanza di comprendere l’esposizione prenatale a sostanze chimiche ambientali come fattore di rischio per la steatosi epatica non alcolica, un problema che sta rapidamente diventando più comune tra i bambini e può portare a gravi malattie croniche del fegato e cancro al fegato in età adulta.

“Questi risultati possono aprire la strada a più efficienti strategie di prevenzione e intervento nella prima infanzia per affrontare l’attuale epidemia di steatosi epatica non alcolica”, ha affermato Vishal Midya, Ph.D., primo autore e ricercatore post-dottorato presso il Dipartimento di medicina ambientale e salute pubblica e un membro del Mount Sinai Institute for Exposomic Research presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai.

Damaskini Valvi, MD, Ph.D., MPH, autore senior, assistente Professore di medicina ambientale e salute pubblica e membro del Mount Sinai Institute for Exposomic Research a Icahn Mount Sinai, ha aggiunto: “Siamo tutti quotidianamente esposti a questi sostanze chimiche attraverso il cibo che mangiamo, l’acqua che beviamo e l’uso di prodotti di consumo. Questo è un grave problema di salute pubblica. Questi risultati mostrano che l’esposizione precoce a molte sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino è un fattore di rischio per la steatosi epatica non alcolica pediatrica e attirano l’attenzione su ulteriori indagini necessarie per chiarire come le esposizioni chimiche ambientali possono interagire con fattori genetici e dello stile di vita nella patogenesi di malattia del fegato”.

La steatosi epatica non alcolica, una delle patologie epatiche più diffuse al mondo, è sempre più diagnosticata nei bambini e colpisce dal 6 al 10% della popolazione pediatrica e circa il 34% dei bambini obesi. Numerosi pesticidi, plastica, ritardanti di fiamma, metalli pericolosi e altri inquinanti ambientali rientrano nella categoria delle sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino.

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Gli esempi includono le sostanze perfluoroalchiliche (PFAS), note anche come “sostanze chimiche per sempre” utilizzate nelle pentole antiaderenti e negli imballaggi alimentari, e gli eteri di difenile polibromurato (PBDE) utilizzati come ritardanti di fiamma nei mobili e nei prodotti per l’infanzia. Le sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino interferiscono con i sistemi ormonali e metabolici nelle persone. Diversi studi sperimentali hanno dimostrato che l’esposizione a queste sostanze chimiche può causare danni al fegato, malattia epatica infantile e steatosi epatica non alcolica; tuttavia, fino ad ora, i potenziali effetti dell’esposizione prenatale delle miscele a queste sostanze chimiche non sono stati studiati nell’uomo.

In questo studio, i ricercatori hanno misurato 45 sostanze chimiche nel sangue o nelle urine di 1.108 donne in gravidanza dal 2003 al 2010. Le sostanze chimiche includevano sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino come PFAS, pesticidi organoclorurati e organofosfati, plastificanti (fenoli, ftalati), PBDE e parabeni. Quando i bambini hanno raggiunto un’età compresa tra i 6 e gli 11 anni, gli scienziati hanno misurato i livelli di enzimi e citocheratina-18 che indicano il rischio di malattie del fegato nel sangue dei bambini, trovando livelli elevati di quei biomarcatori nei bambini che erano stati maggiormente esposti agli agenti atmosferici e sostanze chimiche durante la gravidanza.

“Comprendendo i fattori ambientali che accelerano la steatosi epatica, possiamo ridurre il rischio delle persone fornendo loro informazioni utili per fare scelte informate che riducano il rischio o l’impatto della malattia”, ha affermato Robert Wright, MD, MPH, Ethel H. Wise Chair del Dipartimento di Medicina Ambientale e Sanità Pubblica e Condirettore dell’Istituto per la Ricerca Exposomica di Icahn Mount Sinai.

“L’exposomics è l’onda del futuro perché una volta che hai sequenziato il genoma umano, cosa che è stata fatta, non c’è molto altro che puoi fare nella sola genomica. Il pezzo mancante del puzzle per capire le diverse malattie è misurare le loro cause ambientali e l’esposomica è un modo per accelerare la nostra conoscenza di come l’ambiente sta influenzando la nostra salute”.

Fonte:JAMA

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