L’olio extravergine di oliva conserva la memoria e protegge dall’alzheimer

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L’ olio extravergine di oliva conserva la memoria e protegge dall’ alzheimer, secondo una nuova ricerca.

La dieta mediterranea, ricca di alimenti a base vegetale, è associata ad una serie di benefici per la salute, tra cui una minore incidenza di demenza. Ora, i ricercatori della Lewis Katz School of Medicine presso la Temple University (LKSOM) hanno identificato un ingrediente specifico che protegge dal declino cognitivo: l’olio extravergine d’oliva, uno dei principali componenti della dieta mediterranea.

In uno studio pubblicato online il 21 giugno negli Annals of Clinical and Translational Neurology, i ricercatori dimostrano che il consumo di olio extravergine di oliva protegge la memoria e la capacità di apprendimento e riduce la formazione di placche di beta-amiloide e grovigli neurofibrillari nel cervello, tipici della malattia di Alzheimer.

I ricercatori hanno inoltre identificato i meccanismi alla base degli effetti protettivi dell’ olio extravergine di oliva. “Abbiamo scoperto che l’olio di oliva riduce l’infiammazione del cervello, ma soprattutto attiva un processo noto come autofagia“, ha spiegato il ricercatore senior Domenico Praticò, Professore presso i Dipartimenti di Farmacologia e di Microbiologia e il Centro di Medicina Traslazionale LKSOM.

L’autofagia è il processo mediante il quale le cellule abbattono e cancellano i detriti intracellulare e le tossine come le placche amiloidi e grovigli tau.

( Vedi anche: Alzheimer, il Parkinson e la malattia di Huntington condividono una caratteristica fondamentale).

“Le cellule cerebrali di topi alimentati con diete arricchite di olio extravergine d’oliva avevano livelli più alti di autofagia e livelli ridotti di placche amiloidi e tau fosforilata”, ha detto il Dr. Praticò. Quest’ultima sostanza, tau fosforilata, è responsabile della formazione di grovigli neurofibrillari che sono sospettati di contribuire alla disfunzione delle cellule nervose che sono responsabili della perdita di memoria nell’ Alzheimer.

Studi precedenti hanno suggerito che l’uso diffuso di olio extravergine di oliva nella dieta di persone che vivono nelle aree mediterranee è in gran parte responsabile di molti benefici per la salute, collegati alla dieta Mediterranea. “L’idea è che l’olio extravergine di oliva è migliore di frutta e verdura e come grasso vegetale monoinsaturo è più sano dei grassi saturi animali “, spiega il Dr. Praticò.

Al fine di indagare il rapporto tra l’olio extravergine di oliva e la demenza, il Dr. Praticò e colleghi hanno utilizzato un modello di topo della malattia di Alzheimer. Questo modello triplo transgenico, sviluppa tre caratteristiche principali della malattia: disturbi della memoria, placche amiloide e grovigli neurofibrillari.

I ricercatori hanno diviso gli animali in due gruppi: uno è stato alimentato con una dieta ricca di olio extravergine di oliva e uno è stato alimentato con una dieta senza olio extra vergine di oliva. L’olio di oliva è stato introdotto nella dieta quando i topi avevano sei mesi di età e prima che i sintomi della malattia di Alzheimer cominciassero ad emergere.

Nell’ aspetto generale, non vi era alcuna differenza tra i due gruppi di animali. Tuttavia, all’età di 9 mesi e 12 mesi, i topi alimentati con la dieta ad alto contenuto di olio extra vergine di oliva hanno mostrato risultati significativamente migliori nei test volti a valutare la memoria di lavoro, memoria spaziale e capacità di apprendimento.

Studi sul tessuto cerebrale di entrambi i gruppi di topi hanno rivelato differenze drastiche nell’ aspetto delle cellule nervose e nella funzione.

“Una cosa che mi ha colpito subito è stata l’ integrità sinaptica”, ha detto il Dr. Praticò. L’integrità delle connessioni tra i neuroni, note come sinapsi, è stata conservata negli animali nutriti con olio di oliva. Inoltre, rispetto ai topi alimentati con una dieta normale, le cellule cerebrali degli animali del gruppo dell’ olio di oliva hanno mostrato un significativo aumento di attivazione dell’autofagia delle cellule nervose, un processo responsabile della riduzione dei livelli di placche amiloidi e tau fosforilata.

“Questa è una scoperta eccitante per noi”, ha spiegato il Dr. Praticò. “Grazie all’ attivazione dell’autofagia, la memoria e l’integrità sinaptica sono state conservate e gli effetti patologici, negli animali altrimenti destinati a sviluppare la malattia di Alzheimer, sono stati significativamente ridotti. Si tratta di una scoperta molto importante, dal momento che abbiamo il sospetto che una riduzione dell’autofagia segna l’inizio del morbo di Alzheimer“.

Il passo successivo del Dr. Praticò e colleghi, sarà quello di studiare gli effetti dell’introduzione dell’ olio extra vergine di oliva nella dieta degli stessi topi a 12 mesi di età, quando hanno già sviluppato placche e grovigli.

“Di solito quando un paziente consulta un medico per sospetti sintomi di demenza, la malattia è già presente”, ha aggiunto il Dr. Praticò. “Vogliamo verificare se l’olio di oliva aggiunto alla dieta in un secondo momento può fermare o invertire la malattia”.

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