Lo stress psicologico porta a cambiamenti nel microbioma intestinale

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Secondo un nuovo studio della Georgia State University, l’esposizione allo stress psicologico sotto forma di conflitto sociale, altera i batteri intestinali come dimostrato nei criceti siriani.

È stato a lungo detto che gli umani hanno “sentimenti viscerali”, ma non è noto come l’intestino possa comunicare quei “sentimenti” al cervello. È stato dimostrato che il microbiota intestinale, la complessa comunità di microrganismi che vivono nei tratti digestivi dell’uomo e di altri animali, può inviare segnali al cervello e viceversa.

( Vedi anche:In che modo lo stress ci fa ammalare?).

I criceti sono ideali per studiare lo stress sociale perché formano rapidamente gerarchie di dominanza quando abbinati ad altri animali. In questo studio, coppie di maschi adulti sono stati messi insieme e hanno iniziato rapidamente a competere, con risultato di animali dominanti (vincitore) e subordinati (perdenti) che hanno mantenuto questo status durante l’esperimento. I loro microbi intestinali sono stati campionati prima e dopo il primo incontro e dopo nove interazioni. Il campionamento è stato fatto anche in un gruppo di criceti di controllo che non sono mai stati accoppiati e quindi non hanno avuto stress sociale.

I risultati della ricerca sono pubblicati sulla rivista Behavioral Brain Research.

“Abbiamo scoperto che anche una singola esposizione allo stress sociale causa un cambiamento nel microbiota intestinale, simile a quello che si osserva in seguito ad altri stressanti fisici molto più gravi e questo cambiamento diventa più grande dopo esposizioni ripetute”, ha detto il Dr. Kim Huhman, Distinguished Professore universitario di neuroscienze presso lo stato della Georgia. “Poiché i “perdenti” mostrano molto più rilascio di ormone dello stress rispetto ai “vincitori“, inizialmente abbiamo ipotizzato che i cambiamenti microbici sarebbero stati più pronunciati negli animali che hanno perso rispetto agli animali che hanno vinto”.

“È interessante notare che abbiamo scoperto che lo stress sociale, indipendentemente da chi ha vinto, ha portato a cambiamenti simili nel microbiota. Anche se i particolari batteri colpiti erano un po’ diversi tra vincitori e vinti, potrebbe essere che l’impatto dello stress sociale fosse leggermente maggiore per gli animali subordinati, ma non possiamo affermarlo con forza “, ha detto il ricercatore.

Un altro risultato unico è venuto da campioni che sono stati prelevati prima che gli animali fossero accoppiati.

” E’ intrigante scoprire che ci sono alcuni batteri che sembrano predire se un animale diventerà un vincitore o un perdente“, ha detto Huhman.

“Questi risultati suggeriscono che la comunicazione bidirezionale si sta verificando, con lo stress che ha un impatto sul microbiota, e d’altra parte, con alcuni batteri specifici che a loro volta influenzano la risposta allo stress”, ha spiegato il Dr. Benoit Chassaing, assistente Professore presso il Neuroscience Institute della Georgia State.

Questa studio offre l’evidenza che il microbiota intestinale può regolare il comportamento sociale ed è oggetto di indagine da parte di Huhman e Chassaing.

Fonte: Georgia State University