La vitamina D può aiutare a trattare l’asma

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Alcuni  ricercatori di Londra hanno identificato un meccanismo attraverso il quale la vitamina D può ridurre in modo significativo i sintomi dell’ asma e suggeriscono che può offrire un nuovo modo di trattare la condizione debilitante che nel solo Regno Unito colpisce circa 5,4 milioni di persone.

Caterina Hawrylowicz del King College di Londra e colleghi, descrivono la loro scoperta in un articolo pubblicato sul Journal of Allergy and Clinical Immunology di questo mese. L’asma è una malattia a lungo termine in cui le vie aeree ristrette,  infiammate e gonfie, rendono difficile respirare. Attualmente i pazienti con asma grave assumono steroidi in compresse, che possono avere effetti collaterali dannosi. Alcuni pazienti  tuttavia, hanno un tipo di asma che è resistente agli steroidi  e che è quasi impossibile da trattare, così  i loro attacchi di asma sono spesso gravi e talvolta anche mortali, e portano  a ricovero ospedaliero ripetuto. Nel loro documento, Hawrylowicz e colleghi descrivono come hanno trovato un modo in cui la vitamina D può essere in grado di ridurre i sintomi dell’ asma. La scoperta riguarda l’attività di un composto naturale chiamato interleuchina-17A ( IL-17A) che è parte del sistema immunitario. IL-17A protegge il corpo contro le infezioni, ma è noto anche per peggiorare i sintomi dell’asma e in grandi quantità, per diminuire l’impatto degli steroidi. 

Per lo studio, il team ha esaminato tre gruppi di persone: 18 pazienti con asma steroidi-resistente, 10 pazienti con asma che hanno risposto al trattamento con steroidi e 10 persone sane senza asma (controlli). IL-17A è prodotto da un gruppo di cellule immunitarie chiamate TH17 (T helper 17 celle). I ricercatori hanno esaminato queste cellule in ciascun gruppo di pazienti e hanno esaminato come esse hanno prodotto IL-17A e in quali quantità. 

Gli scienziati  hanno scoperto che sia le cellule di controllo dei pazienti  sani senza asma che le cellule di entrambi i gruppi di pazienti con asma,  avevano livelli elevati di IL-17A, mentre il gruppo resistente agli steroidi ha mostrato   livelli più alti,  ed hanno trovato che la vitamina D abbassa significativamente la produzione di IL-17A nelle cellule di  tutti e tre i gruppi, compresi i due gruppi con asma . Gli steroidi, d’altra parte, avevano poco effetto sulla produzione di IL-17A nelle cellule di pazienti con asma. Il gruppo conclude che la vitamina D inibisce la produzione di IL-17A in tutti i pazienti, “indipendentemente dalla loro reattività clinica agli steroidi. ” I risultati suggeriscono quindi che la vitamina D potrebbe essere un sicuro ed utile add-on di trattamento.  Come Hawrylowicz spiega in una nota: “Questi risultati sono molto interessanti in quanto mostrano che la vitamina D potrebbe un giorno essere usata non solo per il trattamento di persone con asma steroide-resistente, ma anche per ridurre le dosi di steroidi in altri pazienti con asma, riducendo il rischio di effetti collaterali dannosi.”

Fonte Journal of Allergy and Clinical Immunology  pubblicato online il 17 maggio 2013; DOI: 10.1016/j.jaci.2013.03.037;


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