L’ Alzheimer potrebbe presto essere trattato con radioterapia a basso dosaggio

alzheimer

È in preparazione un nuovo studio di Fase I che proverebbe gli effetti della radioterapia a basse dosi per i pazienti con malattia di Alzheimer. I ricercatori del Beaumont Research Institute di Royal Oak, nel Michigan, stanno reclutando pazienti per il loro studio. Lo studio si intitola ““Study of Low Dose Whole Brain Irradiation in the Treatment of Alzheimer’s disease”.
La malattia di Alzheimer colpisce 6 milioni di americani più anziani e si stima che saliranno a 14 milioni entro il 2050. Nonostante colpisca così tanti adulti più anziani, non esiste una cura nota per la condizione che è progressiva in natura. Quest’anno costa alla nazione $ 290 miliardi e entro il 2050 la malattia dovrebbe sostenere costi di oltre $ 1 trilione, dicono gli esperti. La malattia colpisce non solo il malato, ma paralizza anche gli assistenti, la famiglia e si rivela un importante problema di salute pubblica. Attualmente i farmaci disponibili per il trattamento forniscono solo un sollievo sintomatico e ritardano la progressione della malattia senza curarla effettivamente. “Lo sviluppo di una modalità di trattamento economica e facile da amministrare per la malattia di Alzheimer sarebbe una svolta”, dicono gli esperti.
I ricercatori hanno sperimentato con successo gli effetti di queste radiazioni a basso dosaggio sui modelli animali di Alzheimer e ora stanno passando agli umani. Il team spiega che il loro obiettivo è quello di utilizzare la “radioterapia guidata da immagini”. Ciò significherebbe che la radiazione sarebbe specifica per il bersaglio e che gli studi di imaging dovrebbero determinare le aree del cervello da bombardare con la radioterapia. La malattia di Alzheimer mostra in genere la deposizione di proteine ​​anormali nel cervello chiamate beta-amiloide. Questi gruppi di proteine ​​colpiscono importanti aree del cervello e questo può portare a compromissione delle funzioni cognitive osservata nei pazienti con la malattia. I depositi della proteina beta amiloide chiamate placche possono essere ridotti con l’aiuto della radioterapia, secondo i ricercatori.
Il team ha lavorato a questo studio con diversi modelli di animali negli ultimi sette anni. Alla fine ha ricevuto l’approvazione della Food and Drug Administration (FDA) di intraprendere studi clinici per testare la teoria sui pazienti umani. Per lo studio chiamato Beaumont, i ricercatori stanno reclutando pazienti in due siti che sono Beaumont Hospital e Farmington Hills,dove il principale ricercatore è il Dr. James Fontanesi e il secondo sito è il Beaumont Hospital, Royal Oak, dove il principale ricercatore è il Dr. Prakash Chinnaiyan.
I pazienti con malattia di Alzheimer allo stadio moderato possono iscriversi allo studio per essere sottoposti a radioterapia al cervello. Il piano prevede che ai pazienti vengano somministrati cinque giorni di radioterapia per 15 minuti o meno tempo al giorno. All’inizio e alla fine dello studio il loro funzionamento cognitivo sarà stato testato e la qualità della vita sarà controllata usando varie scale. Prima della radioterapia e alla fine dello studio, i pazienti saranno sottoposti a scansioni PET del cervello per esaminare l’estensione dei depositi di amiloide. Queste scansioni PET saranno ripetute dopo quattro, sei e dodici mesi dopo la radioterapia per vedere gli effetti a lungo termine del trattamento. Tutte le possibili tossicità della radioterapia verranno anche registrate dai dati dei pazienti.
George Wilson, radiobiologo e uno dei ricercatori ha spiegato: “Attualmente non esiste una cura per l’Alzheimer e gli attuali prodotti farmaceutici hanno avuto un successo limitato. I prodotti farmaceutici sono costosi e richiedono tempo per lo sviluppo. Al contrario, la radioterapia è un trattamento comprovato per il cancro e può essere eseguita in modo sicuro, rapido ed economico. Studi sugli animali hanno rivelato che questa radioterapia guidata dall’immagine ha aiutato a ridurre i depositi di beta-amiloide e anche a fermare la progressione della malattia di Alzheimer prevenendo ulteriore declino cognitivo nei modelli animali da laboratorio”.
Fonte, NHI

Altri articoli su alzheimer