Individuata una proteine col​​legata al melanoma maligno

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Quasi 300.000 persone in tutto il mondo sviluppano il melanoma maligno ogni anno. La malattia è la forma più grave di cancro della pelle e il numero di casi segnalati ogni anno è in aumento, rendendo il cancro della pelle una delle forme più comuni di cancro in Svezia. Un gruppo di ricerca all’Università di Lund in Svezia ha studiato una proteina che regola un gene che è legato alla metastasi del melanoma maligno.

Negli ultimi dieci anni, sono state sviluppate nuove alternative di trattamento che utilizzano metodi diversi per rafforzare il sistema immunitario o attaccare cellule tumorali specifiche per i pazienti con carcinoma cutaneo metastatico. L’introduzione di questi trattamenti è dovuta ad una maggiore comprensione di come si sviluppa il melanoma. Tuttavia, c’è ancora una mancanza di conoscenza su come le cellule tumorali si diffondono ad altre parti del corpo.

Vedi anche, Melanoma, identificato il meccanismo di resistenza agli inibitori di BRAF.

“Abbiamo scoperto che una specifica proteina, chiamata DDX3X, regola il gene che è centrale per lo sviluppo delle cellule del pigmento nella pelle. Il gene è chiamato MITF. In precedenza, altri ricercatori hanno scoperto che MITF è un oncogene specifico per il melanoma, cioè un gene che può innescare lo sviluppo di tumori. La funzione generale di DDX3X era nota, ma il legame con il gene MITF non era compreso. Ne capiamo di più adesso“, dice Cristian Bellodi, che ha guidato lo studio con Göran Jönsson.

I ricercatori della Lund hanno ora scoperto che la proteina DDX3X non influenza lo sviluppo o meno melanoma maligno, ma che svolge un ruolo considerevole nell’aggressività del tumore. Il livello di DDX3X del paziente può quindi servire come biomarcatore per prevedere quanto sarà intrattabile la malattia.

“L’attività del gene MITF determina le caratteristiche specifiche delle cellule del melanoma, che sono quindi collegate alla prognosi della malattia. Più basso è il livello della proteina DDX3X che il paziente ha nella cellula tumorale, più aggressiva è la malattia e peggiore sarà la prognosi “.

Göran Jönsson, è Professore di oncologia molecolare all’Università di Lund.

Entrambi i ricercatori ritengono che sia necessaria una maggiore conoscenza del modo in cui il gene MITF è regolato per comprendere i meccanismi alla base del modo in cui le cellule tumorali si muovono nel corpo, con l’obiettivo di prevenire la diffusione del cancro e migliorare il trattamento dei pazienti con melanoma.


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