I pasti regolari sono fondamentali per l’immunità intestinale

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Un piatto di spaghetti con le cozze in una foto d'archivio. ANSA

Un nuovo studio ha rivelato come i meccanismi protettivi dell’intestino coinvolti nell’immunità intestinale, aumentano significativamente con l’assunzione di cibo e in momenti della giornata in cui i pasti sono previsti in base alle normali abitudini alimentari.

I ricercatori del Walter and Eliza Hall Institute hanno scoperto, in modelli di laboratorio, che mangiare fa scatenare una “reazione a catena” ormonale nell’intestino.

L’alimentazione fa sì che un ormone chiamato VIP avvii l’attività delle cellule immunitarie in risposta a agenti patogeni potenzialmente in arrivo o batteri “cattivi”. I ricercatori hanno anche scoperto che l’immunità aumentava durante i pasti previsti, indicando che il mantenimento di schemi alimentari regolari potrebbe essere più importante di quanto si pensasse in precedenza.

Con l’aumento delle condizioni associate all’infiammazione cronica nell’intestino, come l’intestino irritabile e la malattia di Crohn, una migliore comprensione dei primi meccanismi protettivi che regolano la salute dell’intestino potrebbe aiutare i ricercatori a sviluppare strategie di prevenzione contro infiammazioni e malattie indesiderate.
La ricerca, condotta dalla Prof.ssa Gabrielle Belz e dalla Dott.ssa Cyril Seillet del Walter and Eliza Hall Institute, è stata pubblicata sulla rivista Nature Immunology.

Mangiare attiva le cellule immunitarie nell’intestino che proteggono dai patogeni e preservano la salute dell’intestino

L’immunità nell’intestino aumenta anche durante i pasti regolari in previsione del consumo e di un rischio potenzialmente aumentato di infezione.
Comprendere le complesse interazioni tra alimentazione, salute dell’intestino e infiammazione, potrebbe aiutare nello sviluppo di strategie di prevenzione e cura per le malattie infiammatorie croniche.
Quindi, come funziona questa attivazione immunitaria nell’intestino attraverso il cibo?
Quando il cibo viene consumato, i nervi nell’intestino producono un ormone chiamato peptide intestinale vasoattivo (VIP) per “attivare” una risposta protettiva dell’intestino.
Il professor Belz ed il suo team, hanno dimostrato, per la prima volta, che l’attivazione di VIP indotta dal cibo in modelli preclinici era vitale per un sottogruppo di cellule immunitarie chiamate ILC3 per attivare una risposta protettiva nell’intestino.
“L’assunzione di cibo” attiva “VIP, che svolge un ruolo critico nell’allerta dell’esercito intestinale di cellule immunitarie ILC3. In risposta, ILC3 secernono l’interleuchina-22 (IL-22) che si trasforma in un’azione protettiva per la difesa dagli agenti patogeni e mantenere  l’integrità dei tessuti.
“Abbiamo anche dimostrato che una carenza di VIP limita la produzione di IL-22 che a sua volta influisce negativamente sulla capacità del sistema immunitario di prevenire infiammazioni indesiderate“, ha detto Belz.
I ricercatori hanno utilizzato tecniche di imaging avanzate per identificare i “giocatori” nell’immunità protettiva nell’intestino. Utilizzando una nuova tecnica di imaging che rende i tessuti traslucidi, i ricercatori sono stati in grado di catturare immagini 3D ad alta risoluzione di come le cellule immunitarie VIP e ILC3 interagiscono per proteggere l’intestino. I risultati hanno mostrato la loro stretta vicinanza che ha confermato la loro interdipendenza.

I pasti regolari sono fondamentali per la salute dell’intestino

I ricercatori hanno anche dimostrato che i geni dell ‘”orologio circadiano” potrebbero consentire all’intestino di aumentare l’immunità in previsione dei pasti regolari.
Il Dottor Seillet ha affermato che l’immunità intestinale al basale ha fluttuato nel corso della giornata, sulla base di ritmi circadiani e di una risposta anticipatoria ai normali schemi alimentari.
“Abbiamo visto che l’immunità intestinale non solo si innalza con l’assunzione di cibo. Aumenta e diminuisce a causa del meccanismo cellulare integrato regolato dal gene dell’orologio circadiano Bmal1 che sembra attivare le cellule immunitarie quando è probabile che si mangi“, ha affermato il Dott. Seillet.
“Mentre è necessario lavorare di più per comprendere meglio questo meccanismo anticipatore, i risultati sono molto interessanti e potrebbero aiutare a spiegare perché le interruzioni dei ritmi circadiani e i modelli alimentari irregolari potrebbero aumentare l’infiammazione cronica nell’intestino, ha aggiunto Seillet.

Effetto protettivo

Il Dr. Seillet ha affermato che una conoscenza dettagliata dei meccanismi implicati nella protezione dell’intestino e nella riparazione dei tessuti potrebbe essere utile per prevenire l’infiammazione intestinale in fase precoce, prima che si manifestasse una malattia conclamata.
“I prossimi passi della nostra ricerca includono la comprensione molecolare di quali proprietà alimentari sono responsabili dell’avvio del processo di immunità protettiva”, ha affermato il ricercatore. “Ad esempio, ci sono alcune diete che guidano una risposta più protettiva di altre?“.