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Etichettare gli alimenti con “calorie di esercizio” potrebbe aiutarti a scegliere cibi sani?

Mangeresti ugualmente quel sacchetto di patatine se vedessi scritto che ha 170 calorie? E se l’etichetta dicesse che ci sono necessari 16 minuti di corsa per bruciare quelle calorie?

Gli esperti della salute da anni spingono per un’etichettatura degli alimenti più chiara per consentire alle persone di fare scelte migliori. Negli Stati Uniti, una recente regolamentazione richiede che le conte caloriche sui pacchi siano più grandi. Le etichette rosse, gialle e verdi segnalano la salubrità di alcuni alimenti nel Regno Unito. Ma con tassi di obesità persistentemente elevati, i ricercatori stanno esaminando se approcci più drastici possano aiutare.

Un’idea che attira l’attenzione e che viene esplorata: etichettare gli alimenti con “calorie di esercizio” o la quantità di attività fisica necessaria per bruciare le calorie assunte con gli alimenti. Ad esempio, si potrebbe dire che una barretta di cioccolato ha 230 calorie, insieme a icone che indicano che per smaltirle servono 42 minuti di cammino o 22 minuti di corsa.

Con il conteggio delle calorie riportato nelle etichette degli alimenti, gli esperti temono che l’informazione non significhi molto se le persone non sanno quanto dovrebbero mangiare di quel cibo. E con il sistema “semaforo”, le persone potrebbero non capire perché un alimento è rosso: è il grasso, lo zucchero o qualcos’altro?

“Non sorprende che alcune persone non prestino attenzione alle etichette attuali, ma le calorie dell’esercizio potrebbero essere più utili”, ha affermato Amanda Daley, Professore di medicina comportamentale presso la Loughborough University nel Regno Unito, “Potrebbero ancora ignorare queste etichette, ma proviamoci. Diamo almeno agli utenti una possibilità di essere in grado di capire facilmente”, ha detto il ricercatore.

Tuttavia, non tutti trovano l’idea convincente. “Indipendentemente dal fatto che induca le persone a mangiare di meno, questa soluzione potrebbe rafforzare atteggiamenti negativi sull’esercizio fisico“, ha affermato Yoni Freedhoff, un esperto di obesità all’Università di Ottawa. “L’idea che l’esercizio fisico sia una punizione per il cibo non mi sembra un buon modo per promuovere l’esercizio fisico o atteggiamenti salutari nei confronti del cibo”, ha detto Yoni Freedhoff. Invece di cercare di trovare un’etichetta che possa finalmente convincere le persone a smettere di mangiare cibi malsani, Freedhoff ha affermato che sarebbe meglio promuovere ambienti in cui è più facile fare buone scelte. Per ora, non è noto in che modo l’etichettatura degli alimenti con il tempo di allenamento necessario per smaltire le calorie influirebbe sulle scelte nel mondo reale. La scorsa settimana, un giornale della BMJ ha pubblicato un’analisi scritta da Daley che ha esaminato la ricerca esistente finora. La revisione ha suggerito che questa scelta potrebbe indurre le persone a scegliere articoli a basso contenuto calorico. Ma le prove erano meno chiare quando si confrontavano l’etichettatura delle calorie di esercizi con alternative specifiche come il solo conteggio delle calorie.

Il concetto può sembrare troppo drastico per diventare realtà. Ma Brian Elbel, un esperto di sanità pubblica della New York University che studia il conteggio delle calorie nei menu, ha detto che anche altre misure, come le tasse sulla soda, sembravano inverosimili.

Fonte, Medicalxpress


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