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Dieta anti-invecchiamento: una panoramica sull’efficacia

(Dieta anti-invecchiamento-Immagine Credit Public Domain).

La riduzione dell’apporto calorico senza malnutrizione è il più antico intervento conosciuto di allungamento della durata della vita. Gli studi di laboratorio nel corso del XX secolo hanno stabilito e confermato i benefici della restrizione calorica (CR) in più sistemi modello. CR non solo ha aumentato la durata della vita tra organismi evolutivamente distanti, ma ha anche ridotto il carico di malattie associate all’età e il declino funzionale in questi studi. Anche i dati epidemiologici delle popolazioni umane sono generalmente coerenti con l’idea che un minor apporto calorico sia associato a una maggiore aspettativa di vita. Negli ultimi anni, da queste osservazioni sono scaturite numerose modalità dietetiche che si presume siano “anti-invecchiamento”.

Un piccolo team di ricercatori dell’Università di Washington e del Pennington Biomedical Research Center, ha condotto una revisione delle ricerche condotte sull’efficacia delle diete anti-invecchiamento e ha trovato poche prove che suggeriscano che funzionino. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Science, il gruppo descrive il proprio lavoro e alcuni dei miti che hanno sfatato.

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Diete anti-invecchiamento, alimenti individuali e integratori sono diventati popolari negli ultimi anni, stimolati in parte, suggeriscono i ricercatori, dai risultati degli esperimenti condotti sugli animali. Ma fanno notare che sono state fatte molte meno ricerche per scoprire se le affermazioni dei produttori di alimenti e diete sono vere o se i risultati sugli animali sono pertinenti per gli esseri umani. In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno scavato tra i documenti di ricerca per scoprire cosa è stato studiato e cosa no, e quali risultati sono stati trovati.

I ricercatori fanno notare che alcune ricerche hanno suggerito che le diete ipocaloriche possono prolungare la durata della vita negli animali da esperimenti su topi, probabilmente perché bruciare calorie è legato all’orologio metabolico. Ma finora, non è chiaro se lo stesso vale per gli esseri umani. Per determinare lo stato della ricerca finora, i ricercatori hanno esaminato i risultati degli studi sul digiuno intermittente e sul consumo a tempo limitato e anche sulla dieta chetogenica. Non hanno trovato prove che alcuna di queste diete abbia portato ad un aumento della durata della vita negli esseri umani. Ma notano anche che la loro efficacia non è stata studiata seriamente, poiché richiederebbe il monitoraggio dei soggetti per tutta la vita. Ciò li ha portati a sfatare quattro grandi miti: che limitare le calorie funziona per prolungare la durata della propria vita; che limitare le calorie allunga la durata della vita fermando il cancro; che alcuni nutrienti sono buoni o cattivi per quanto riguarda la durata della vita.

Immagine: al buffet delle diete anti-invecchiamento qual è il piatto migliore? Diete in senso orario da in alto a sinistra: CR, alimentazione a tempo limitato, restrizione proteica e chetogenica. Credito KELLIE HOLOSKIE/ SCIENCE

Vdedi anche:Invecchiamento: la dieta è più importante dei farmaci

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Spiegano gli autori:

“La letteratura scientifica e popolare è piena di affermazioni su diete antinvecchiamento che ritardano o invertono il processo di invecchiamento (almeno negli organismi modello). Ma come funzionano questi interventi? È la quantità di cibo, i tempi di assunzione del cibo, la proporzione di alcuni macronutrienti? In una recensione, Lee et al . esplorano realtà e miti delle prescrizioni dietetiche per una vita più sana e più lunga. Propongono che un concetto unificante possa essere la convergenza sulla via di segnalazione mediata dalla proteina chinasi mTOR (bersaglio meccanicistico della rapamicina). Un’altra conclusione è che l’efficacia e la sicurezza di queste diete per l’uomo restano in gran parte da stabilire.Abbiamo valutato molte delle diete antietà più popolari, tra cui la frestrizione calorica (CR), digiuno intermittente, diete che imitano il digiuno, diete chetogeniche, alimentazione a tempo limitato, restrizione proteica e restrizione degli aminoacidi essenziali. Caratterizzando questi interventi nutrizionali rispetto alla CR classica, abbiamo ottenuto numerosi approfondimenti. Molti studi non riescono a controllare l’apporto calorico ridotto nel gruppo di dieta, rendendo i loro effetti impossibili da disaccoppiare dalla CR. Sebbene spesso presentati come benefici in modo uniforme, gli effetti della CR sulla durata della vita dipendono fortemente dal genotipo e, in alcuni casi, causano una ridotta sopravvivenza.Nonostante i loro limiti, questi studi hanno notevolmente migliorato la nostra comprensione della risposta cellulare alla scarsa disponibilità di nutrienti. Sta cominciando a emergere un’immagine di una rete complessa composta da molteplici vie di segnalazione che convergono su hub molecolari chiave; il primo tra questi è il bersaglio meccanicistico della rapamicina (mTOR). Poiché mTOR e altri componenti di questa rete sono bersagli farmacologici ben studiati, continua a esserci un notevole interesse nel prendere di mira farmacologicamente questa rete per aumentare la longevità e la durata della salute. Gli studi sull’uomo, sia correlati che controllati, sono coerenti con i benefici per la salute conferiti da una dieta CR. Tuttavia, rimane irrisolto se questi benefici siano una conseguenza della modulazione del processo di invecchiamento stesso o siano semplicemente il risultato dell’evitare l’obesità. Diverse domande irrisolte suggeriscono cautela quando si considera se raccomandare o implementare una di queste diete tra il pubblico sano in generale“.

I ricercatori concludono che sono state condotte troppe poche ricerche per determinare se le diete anti-invecchiamento estendono davvero la durata della vita umana.

Fonte: Science

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