Come il colesterolo può influenzare il rischio di malattie infettive

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Una nuova ricerca dell’Ospedale universitario di Copenaghen e dell’Università di Copenaghen dimostra che un certo tipo di colesterolo può influenzare il rischio di malattie infettive in modo diverso, cioè attraverso un ruolo nel sistema immunitario.

In breve, la concentrazione di colesterolo HDL – che è spesso definita colesterolo “buono” – sembra avere importanza per quanto riguarda lo sviluppo di malattie infettive come la gastroenterite o la polmonite.

“Sorprendentemente, abbiamo scoperto che gli individui con colesterolo HDL sia basso che alto avevano un alto rischio di ospedalizzazione per una malattia infettiva e forse ancora più importante, questi stessi gruppi di individui avevano un alto rischio di morte per malattie infettive“, spiega il Prof. e Responsabile medico dell’Università di Copenaghen e del Copenaghen University Hospital Børge Nordestgaard.

I risultati dello studio si sono basati sui dati di 100.000 persone dello Studio di popolazione generale di Copenaghen che sono stati seguiti per più di 6 anni utilizzando registri sanitari nazionali danesi e sono stati appena pubblicati nella rivista più autorevole sulle malattie cardiovascolari – European Heart Journal.

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Possibile ruolo nel sistema immunitario

“Numerosi studi su animali e cellule indicano che HDL è importante per la funzione del sistema immunitario e quindi la suscettibilità alle malattie infettive, ma questo studio è il primo a esaminare se l‘HDL è associato al rischio di malattie infettive tra individui della popolazione generale “, spiega uno degli autori dello studio, Christian Medom Madsen dell’Università di Copenaghen e Copenaghen University Hospital.

Gli autori non possono basarsi su questo studio concludendo che HDL molto basso o molto alto è la causa diretta dell’aumentato rischio di malattie infettive, ma al contrario non possono escludere una relazione causale diretta, poiché i dati della parte genetica dello studio indicano che questo potrebbe essere il caso.

“I nostri risultati indicano che, in futuro, la ricerca sul ruolo e sulla funzione di HDL non dovrebbe concentrarsi solo sulle malattie cardiovascolari, ma piuttosto concentrarsi sul ruolo di HDL in altre aree della malattia, come le malattie infettive“, afferma Børge Nordestgaard.

I risultati dello studio indicano che il 21% della popolazione con le concentrazioni più basse di colesterolo HDL e l’8% della popolazione con le più alte concentrazioni di colesterolo HDL aveva un alto rischio di malattie infettive.

Gli individui con colesterolo HDL molto basso avevano un rischio del 75% più elevato di malattia infettiva rispetto al gruppo di riferimento e il rischio era del 43% più alto in quelli con colesterolo HDL molto alto.

Fonte: European Heart Journal

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