HomeSaluteOssa e muscoliArtrite: terapia genica nei topi costruisce i muscoli, riduce il grasso

Artrite: terapia genica nei topi costruisce i muscoli, riduce il grasso

Immagine: la terapia genica ha mostrato una maggiore espressione della follistatina nelle cellule muscolari di tutto il corpo (etichettata in verde). Credito: Guilak Lab, Washington University e Shriners Hospitals for Children.

L’esercizio fisico e la terapia fisica sono spesso raccomandati per aiutare le persone che hanno l’artrite. Entrambi possono rafforzare i muscoli, un vantaggio che può anche ridurre i dolori articolari. Ma la costruzione della massa muscolare e della forza può richiedere molti mesi ed essere difficile di fronte a dolori articolari da artrosi, in particolare per le persone anziane che sono in sovrappeso.

Un nuovo studio sui topi alla Washington University School of Medicine di St. Louis, tuttavia, suggerisce che un giorno la terapia genica potrebbe aiutare quei pazienti.

La ricerca mostra che la terapia genica ha contribuito a costruire rapidamente una significativa massa muscolare e ha ridotto la gravità dell’osteoartrite nei topi, anche se non si sono più esercitati. La terapia ha anche eliminato l’obesità, anche quando i topi hanno seguito una dieta estremamente ricca di grassi.
Lo studio è stato pubblicato online l’8 maggio sulla rivista Science Advances.
“L’obesità è il fattore di rischio più comune per l’artrosi”, ha affermato il ricercatore senior Farshid Guilak, Ph.D., Professore di chirurgia ortopedica Mildred B. Simon e Direttore della ricerca presso Shriners Hospitals for Children — St. Louis. “Essere in sovrappeso può ostacolare la capacità di una persona di esercitarsi e trarre pieno beneficio dalla terapia fisica. Abbiamo identificato in questo studio un modo per utilizzare la terapia genica per costruire rapidamente i muscoli. La terapia ha avuto un effetto profondo nei topi e ha tenuto sotto controllo il loro peso, suggerendo che un approccio simile può essere efficace contro l’artrite, in particolare nei casi di obesità patologica “.
Con il primo autore del documento, Ruhang Tang, Ph.D., uno scienziato senior nel laboratorio di Guilak, Guilak e il suo gruppo di ricerca hanno somministrato ai topi di 8 settimane una singola iniezione di un virus che trasportava un gene chiamato follistatina. Il gene lavora per bloccare l’attività di una proteina nei muscoli che tiene sotto controllo la crescita muscolare. Ciò ha permesso ai topi di ottenere una notevole massa muscolare senza fare più esercizio fisico del solito.
Gene therapy in mice builds muscle, reduces fatAnche senza ulteriore esercizio fisico e pur continuando a seguire una dieta ricca di grassi, la massa muscolare di questi “super topi” è più che raddoppiata e anche la loro forza è quasi raddoppiata. I topi avevano anche meno danni alla cartilagine correlati all’osteoartrite, un numero inferiore di cellule e proteine ​​infiammatorie nelle articolazioni, meno problemi metabolici e cuori e vasi sanguigni più sani rispetto ai compagni di cucciolata che non avevano ricevuto la terapia genica. I topi erano anche significativamente meno sensibili al dolore.
Una preoccupazione era che parte della crescita muscolare provocata dalla terapia genica potesse rivelarsi dannosa. Il cuore, ad esempio, è un muscolo e una condizione chiamata ipertrofia cardiaca, in cui le pareti del cuore si ispessiscono, non è una buona cosa. Ma in questi topi, la funzione cardiaca è effettivamente migliorata, così come la salute cardiovascolare in generale. Saranno necessari studi a lungo termine per determinare la sicurezza di questo tipo di terapia genica. Ma, se sicura, la strategia potrebbe essere particolarmente vantaggiosa per i pazienti con condizioni come la distrofia muscolare che rendono difficile la costruzione di nuovi muscoli.
Gene therapy in mice builds muscle, reduces fatImmagine: la terapia genica con follistatina ha mostrato una protezione significativa dall’artrite post-traumatica. Credito: Guilak Lab, Washington University e Shriners Hospitals for Children.
Nel frattempo, Guilak, che co-dirige anche il Washington University Center for Regenerative Medicine ed è Professore di ingegneria biomedica e di biologia dello sviluppo, afferma che i metodi più tradizionali di rafforzamento muscolare, come il sollevamento pesi o la terapia fisica, rimangono la prima linea di trattamento per i pazienti con artrosi. “Qualcosa del genere come la nostra terapia potrebbe richiedere anni per essere sviluppata, ma siamo entusiasti delle sue prospettive per ridurre il danno articolare correlato all’osteoartrite, oltre a essere probabilmente utile in casi estremi di obesità”, ha detto Guilak.
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