Ricercatore esplora i migliori trattamenti per il glaucoma

glaucoma

I ricercatori della Queen University di Belfast insieme ai ricercatori dell’Università di St. Andrews e Aberdeen hanno scoperto che la procedura utilizzata per rimuovere la cataratta è più efficace dei trattamenti standard attuali utilizzati per il glaucoma ad angolo chiuso, una delle principali cause di cecità irreversibile in tutto il mondo.

Il Professor Azuara-Blanco del Centre for Public Health at Queen’s ha confrontato in una sperimentazione internazionale, due trattamenti per il glaucoma:  il trattamento standard o ‘iridotomia laser‘ che utilizza un laser per aprire un piccolo foro in un occhio per consentire al fluido di defluire e ridurre l’aumento della pressione oculare che causa il glaucoma e “ l’estrazione del cristallino” con ‘impianto di lente intraoculare‘, una procedura chirurgica per rimuovere il cristallino e sostituirlo con una lente artificiale. La tecnica chirurgica di estrazione del cristallino e la sostituzione con una lente artificiale è stata utilizzata con successo da decenni per ripristinare la visione nei pazienti con cataratta.

L’ efficacia nel glaucoma ad angolo chiuso dell’ estrazione del cristallino è stata valutata in uno studio Lens (EAGLE) sostenuto dal programma EME, una partnership MRC e NIHR, che ha confrontato i risultati di 419 pazienti, 208 dei quali hanno ricevuto un trattamento di estrazione del cristallino e 211 dei quali hanno ricevuto la iridotomia laser. I pazienti sono stati trattati negli ospedali del Regno Unito, Singapore, Malesia, Hong Kong e in Australia.

I risultati mostrano che a tre anni, l’intervento chirurgico di estrazione del cristallino è più efficace del trattamento laser standard in termini di ripristino della visione e riduzione della pressione oculare. Meno collirio è stato necessario per controllare il glaucoma. Inoltre, bilanciando costi e benefici, la chirurgia di estrazione del cristallino si è dimostrata più efficiente.

I risultati della ricerca sono stati pubblicati in The Lancet Journal, all’inizio di questo mese.

( Vedi anche:Nuovo studio rivela che le cellule staminali potrebbero scongiurare il glaucoma).

Che cosa è il glaucoma?

Il glaucoma è una malattia cronica dell’occhio legata all’età e tipicamente associata con un aumento della pressione oculare e danno progressivo al nervo ottico che può portare alla cecità se non trattata.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, il glaucoma è la principale causa di cecità irreversibile, con l’attuale prevalenza di 20 milioni dovrebbe salire a 34 milioni entro il 2040, tra cui 5,3 milioni con cecità.

Anche se la maggior parte delle persone con glaucoma non perdono la vista, molti hanno sostanzialmente una alterata la qualità della vita a causa della visione periferica limitata e la necessità di un trattamento a lungo termine.

Glaucoma primario ad angolo chiuso

Spiegando la condizione, il Prof. Augusto Azuara-Blanco che ha guidato lo studio, ha dichiarato: “Ci sono due principali tipi di glaucoma, a seconda dei canali di drenaggio che portano il fluido all’esterno dell’occhio: glaucoma aperto o glaucoma ad angolo chiuso. Il glaucoma ad angolo chiuso è meno comune, ma più grave e più diffuso tra le persone di origine asiatica orientale e nel Regno Unito rappresenta circa 2 su 10 casi di glaucoma.

“Nel glaucoma ad angolo chiuso, l’iride (la parte colorata dell’occhio) si sposta in avanti e blocca i canali di drenaggio che permettono ai fluidi di defluire dall’occhio. Quando i canali di drenaggio sono chiusi, all’interno degli occhi aumenta la pressione e questo porta a danni e visione alterata.

“Per molti anni, questa tipo di glaucoma è stato trattato con il laser per aprire piccoli fori nell’iride dell’occhio e aprire i canali di drenaggio, consentendo al liquido di defluire. Ma abbiamo trovato che la rimozionedel cristallino apre i canali di drenaggio naturali in modo più efficace ed i pazienti non hanno bisogno di usare continuamente le gocce per il glaucoma e la loro visione è migliorata. Questa tecnica chirurgica è stata utilizzata con successo per anni, per ridare la vista ai pazienti affetti da cataratta. I progressi di questa tecnologia in uso da un decennio, dimostrano che essa è abbastanza sicura e può essere utilizzata per trattare le persone con questo tipo di glaucoma. Questo studio è il primo a confrontare i due trattamenti “.

I risultati dei pazienti 

Il Professor Azuara-Blanco ha proseguito: “I pazienti che hanno ricevuto l’estrazione del cristallino e l’impianto di una lente artificiale, hanno riferito una migliore qualità della vita e una migliore visione”.

“La perdita della vista è costosa per gli individui e la società e può avere un enorme impatto sulla qualità della vita di un individuo. La superiorità dell’ estrazione del cristallino in termini di risultati per il paziente e di risparmio dei costi, insieme con l’assenza di problemi di sicurezza seri con questo tecnica, dovrebbe contribuire a far sì che questo approccio venga considerato come trattamento di prima linea  per le persone con glaucoma primario ad angolo chiuso”.

Fonte:Qeen’s University Belfast

Altri articoli su glaucoma