Possibile sviluppo di nuovo tipo di contraccettivo maschile

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Un nuovo tipo di contraccettivo maschile potrebbe essere creato grazie alla scoperta di un gene chiave, essenziale per lo sviluppo degli spermatozoi. La ricerca, condotta presso l’Università do Edimburgo, ha mostrato come un gene , Katnal1, è fondamentale per consentire agli spermatozoi di maturare. Regolare il gene Katnal1, potrebbe impedire agli spermatozoi di maturare completamente, rendendoli inefficaci senza alterare i livelli ormonali. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista PL0S Genetics e potrebbe anche essere utile nella cura di casi di infertilità maschile, quando il malfunzionamento del gene Katnal1 ostacola lo sviluppo degli spermatozoi. Secondo la nuova ricerca si potrebbe sviluppare un contraccettivo non ormonale e la cosa più importante è che gli effetti di tale farmaco sarebbero reversibili perchè Katnal1 colpisce solo le cellule spermatiche nella fase successiva di sviluppo, in  modo da non ostacolare le fasi di produzione e la capacità complessiva di produrre spermatozoi. La sperimentazione evidenzia che gli animali maschi, modificati in modo da non avere il gene Katna1, erano sterili.

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