Individuato un nuovo obiettivo farmacologico per l’asma e malattie autoimmuni

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Utilizzando un nuovo strumento per sondare la composizione molecolare delle cellule, i ricercatori hanno scoperto che PD-1 – un indicatore che serve già come bersaglio farmacologico per alcuni tipi di cancro – può anche servire come un obiettivo per il trattamento dell’asma e altre malattie autoimmuni.

I ricercatori, guidati da un gruppo del Wellcome Trust Sanger Institute nel Regno Unito, hanno riportano la loro ricerca sulla rivista Nature.

Disturbi del sistema immunitario sorgono perché il sistema immunitario o non riesce a rimuovere le cellule indesiderate durante l’infezione o il cancro, o diventa troppo attivo.

Quando è troppo attivo, il sistema immunitario attacca le cellule sane e i tessuti, causando malattie autoimmuni, allergie, l’asma …

( Vedi anche:Svolta per il futuro trattamento dell’asma).

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato un gruppo recentemente scoperto di cellule del sistema immunitario chiamate cellule linfoidi innate (cellule ILC). All’interno di questo gruppo, vi è un sottogruppo chiamato ILC2 che influenza la risposta immune durante le infezioni e l’asma.

Gli scienziati hanno osservato che i livelli di cellule ILC2 aumentano in caso di reazione al polline o tossine, causando infiammazione del polmone.

Tuttavia, finora, poco si sa su come le cellule ILC2 si sviluppano dalle cellule progenitrici ILC nel midollo osseo.

Mappatura dello sviluppo delle cellule ILC a livello molecolare

Per la prima volta, il gruppo di studio ha utilizzato un nuovo strumento chiamato sequenziamento RNA di singole cellule per studiare le cellule ILC. Nuovi strumenti come il sequenziamento RNA stanno aiutando gli scienziati a individuare le differenze tra le cellule geneticamente simili ed esaminare i loro paesaggi molecolari e proteine in contrasto con i loro schemi genetici.

Utilizzando il nuovo strumento, il team ha sondato centinaia di cellule del midollo osseo di topo per studiare come ILC si sviluppano. I ricercatori sono stati in grado di mappare in modo chiaro le diverse fasi di progressione delle cellule ILC, a partire dalla fase di progenitore.

Essi hanno scoperto che le cellule progenitrici ILC presentano la proteina PD-1sulla loro superficie, e soprattutto, hanno trovato nelle cellule ILC2 attivate, anche alti livelli di PD-1.

Il team suggerisce che PD-1 potrebbe essere un obiettivo farmacologico e che un semplice trattamento con anticorpi potrebbe essere utile per rimuovere queste cellule potenzialmente pericolose.

PD-1 è già un bersaglio noto per il trattamento del cancro. In questo caso, lo scopo del farmaco è di indirizzare la proteina sulla superficie di un altro gruppo di cellule immunitarie chiamate cellule T, che normalmente uccidono le cellule tumorali.

Tuttavia, le cellule tumorali hanno dispositivi che disattivano le cellule T collegando molecole specifiche alle proteine di superficie  PD-1. Le terapie che bloccano PD-1, e quindi negano la sua utilità alle cellule tumorali, sono già state sviluppate per i tumori come il melanoma .

Il gruppo di studio spera che la nuova scoperta sulla presenza di PD-1 nelle cellule ILC2 migliorerà le terapie esistenti per il cancro e potrà contribuire allo sviluppo di nuovi trattamenti per l’asma e altre malattie autoimmuni.

“Questo studio ci aiuta a capire la biologia del sistema immunitario in modi che erano impossibili in precedenza. Se vogliamo sapere come influenzare l’attività delle cellule ILC, abbiamo bisogno di sapere come si sviluppano e che cosa le attiva o le spegne. Inoltre, questa ricerca non solo è utile per il trattamento dell’asma e altre malattie infiammatorie, ma potrebbe anche aiutarci a capire che cosa succede a PD-1 nel trattamento del cancro e potrebbe potenzialmente rendere la terapia del cancro più efficace “. conclude il primo autore Dr. Yong Yu, del Wellcome Trust Sanger Institute

Fonte: Wellcome Trust Sanger, Nature

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