I funghi sono una miniera d’oro per la produzione di nuovi antibiotici

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I funghi sono una miniera d’oro per la produzione di nuovi antibiotici secondo i ricercatori della Chalmers University of Technology che hanno sviluppato un metodo per la ricerca di nuovi antibiotici dalle risorse proprie della natura.

I risultati dello studio- che potrebbe rivelarsi molto utili nella lotta contro la resistenza agli antibiotici – sono stati recentemente pubblicati dalla rivista Nature Microbiology.

Gli antibiotici hanno salvato milioni di vite da quando sono stati scoperti nel 1940. Ma di recente abbiamo dovuto imparare un nuovo termine: la resistenza agli antibiotici. Sempre più batteri stanno sviluppando la propria protezione contro gli antibiotici, diventando così resistente al trattamento. Questo porterà le infezioni più semplici a diventare letali. Il nostro bisogno di nuovi antibiotici è urgente.

Il primo antibiotico prodotto è la penicillina, derivata da Penicillium funghi. Nella loro ricerca di nuovi antibiotici, i ricercatori Chalmers hanno sequenziato i genomi di nove diversi tipi di Penicillium specie. E i risultati sono sorprendenti!

( Vedi anche:Funghi Shiitake per prevenire il cancro cervicale).

“Abbiamo scoperto che i funghi hanno un enorme, in precedenza non sfruttato, potenziale per la produzione di nuovi antibiotici e altri composti bioattivi, come i farmaci anti-cancro”, dice Jens Christian Nielsen, uno dottorando presso il Dipartimento di Biologia e Ingegneria biologica che lavora in un gruppo di ricerca guidato da un altro ricercatore Chalmers, il Prof. Jens Nielsen.

Nello studio, recentemente pubblicato, il gruppo di ricerca ha scansionato i genomi di 24 diversi tipi di funghi per trovare i geni responsabili della produzione di vari composti bioattivi, come gli antibiotici. Sono stati scoperti più di 1000 percorsi che hanno dimostrato il potenziale immenso dei funghi di produrre una grande varietà di sostanze chimiche naturali e bioattive che potrebbero essere utilizzate come prodotti farmaceutici.

In circa 90 casi, i ricercatori sono stati in grado di prevedere i percorsi dei prodotti chimici. A riprova di ciò, hanno sviluppato un composto antibiotico chiamato yanuthone e individuato nuovi funghi in grado di produrre il composto e alcune altre specie che potrebbero produrre una nuova versione del composto.

Tutto sommato, lo studio mostra il vasto potenziale dei funghi nella produzione di nuovi antibiotici.

“E’ importante trovare nuovi antibiotici per combattere la resistenza agli antibiotici. I precedenti tentativi di trovare nuovi antibiotici si sono concentrati principalmente sui batteri e poco sui funghi che sono anche difficili da studiare. Sappiamo molto poco di quello che possono fare – ma sappiamo che sviluppano sostanze bioattive naturalmente, come un modo per proteggere se stessi e sopravvivere in un ambiente competitivo. Questo ha reso logico applicare i nostri strumenti di ricerca ai funghi “, spiega Jens Christian Nielsen.

I ricercatori hanno ora diversi percorsi da seguire. Un modo per andare avanti potrebbe essere quello di impegnarsi nella produzione del nuovo composto yanuthone. I ricercatori Chalmers hanno anche stilato una mappa che permette di confrontare centinaia di geni nella valutazione continua dei prodotti bioattivi con i più potenti farmaci attualmente utilizzati.

E’ purtroppo impossibile sapere quanto tempo occorre per lanciare nuovi antibiotici sul mercato!

Fonte: EurekAlert

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